Nintendo, n’abandonnez pas encore le mobile

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Nintendo est sur une bonne lancée en ce moment. Il propose des jeux de qualité à un rythme régulier, il peut à peine fabriquer suffisamment de consoles Switch pour répondre à la demande, les jeux Switch dominent les palmarès des ventes japonaises, et nous assistons même à une énorme croissance multimédia avec l’ouverture du parc à thème Super Mario World et un film quelque part vers le bas la ligne. Mais nous sommes en 2022, et beaucoup de travail a été fait pour atteindre ce sommet actuel.

2015, cependant, a été une année très différente. La Wii U sous-performait considérablement, les ventes de 3DS étaient stables mais toujours inférieures aux attentes, plusieurs jeux de haut niveau comme Breath of the Wild ont été retardés et les actionnaires se sont demandé dans quoi investir. Alors Nintendo a fait deux choses très intelligentes. Tout d’abord, il a annoncé le « NX », une déclaration claire qu’il comprenait que la Wii U était condamnée, et une raison viable pour le manque de jeux de la Wii U à partir de maintenant.

La deuxième chose, plus immédiate, que Nintendo a faite a été d’annoncer un partenariat avec le développeur mobile DeNA, dans le but de fournir des applications mobiles qui représentent les principales franchises de l’entreprise et de sensibiliser les consommateurs à leur IP. Nintendo plonger dans le marché mobile a été un énorme départ, et depuis lors, il a formé des partenariats avec de nombreux studios, en particulier Niantic, sur le dos du très réussi Pokémon Go. Cependant, si vous regardez en arrière sur tout le reste, cela a été un sac mélangé. Alors que des titres comme Animal Crossing : Pocket Camp, Fire Emblem : Heroes et, dans une moindre mesure, Mario Kart : Tour, ont tous connu un certain succès, d’autres n’ont pas eu autant de chance.

Miitomo était une expérience qui a été fermée il y a des années, avec apparemment peu à offrir au-delà de sa marque particulière d’étrangeté. Super Mario Run était un titre mobile fantastique, mais son prix de 7,99 £ / 7,99 $ était une pilule difficile à avaler pour les utilisateurs mobiles réguliers. Pendant ce temps, l’année dernière a vu la fermeture de Dr Mario World, une version intéressante mais malheureusement décevante du classique du puzzle. Mais la récente nouvelle de Dragalia Lost mettant fin à son cycle de vie est l’une des plus surprenantes, car, à tous égards, cela a été un succès.

les personnages de Dragalia Lost explorent une zone boisée

Avec Dragalia Lost, Nintendo a travaillé avec le développeur Cygames pour créer une adresse IP unique, qui a atteint 100 millions de dollars en juillet 2019, moins d’un an après sa sortie, un peu plus qu’Animal Crossing : Pocket Camp à l’époque. D’ici 2020, ces chiffres passeront à 150 millions de dollars, ce qui ralentit clairement, mais reste un montant substantiel pour n’importe quel titre mobile, et peut-être assez pour que les actionnaires considèrent cette expérience comme un succès.

Alors que les mises à jour étaient devenues moins fréquentes, c’est toujours un choc de lire cette semaine que, tout comme Miitomo et Dr Mario World, Nintendo ne soutiendra plus Dragalia Lost une fois sa campagne d’histoire terminée plus tard cette année. C’est un jeu dans lequel les gens ont consacré d’innombrables heures et une énorme somme d’argent, mais il sera fermé dans quelques mois, quelques années seulement après son lancement en 2018. De plus, si Dragalia Lost est parti, alors qui est le prochain ? Je déplore les microtransactions d’un titre comme Animal Crossing: Pocket Camp (pour être juste, ça s’est bien aggravé avec le temps), mais c’est un titre sur lequel j’ai passé des années à jouer, dépensé de l’argent décent, et s’il s’arrêtait, je serais au-delà frustrés, ils ne pouvaient même pas fournir un mode hors ligne, me permettant de décorer pour moi et mes villageois au contenu de mon cœur.

Il est difficile de disséquer ce genre de décisions, mais un élément qui pourrait être un facteur contributif est le changement de tactique de Nintendo en matière de microtransactions. Selon le Wall Street Journal, Nintendo craint que les pratiques prédatrices dans ses jeux mobiles ne nuisent à l’image historiquement familiale de l’entreprise. C’est une préoccupation raisonnable, mais cela n’a pas non plus empêché l’entreprise de remplir Fire Emblem Heroes avec des mécanismes de gacha à hauteur de plus de 959 millions de dollars.

Un villageois d'Animal Crossing se tient à l'extérieur près d'arbres et d'un marché

Avec toutes ces expériences, telles que la tarification de Super Mario Run, la fermeture rapide des applications et maintenant la lenteur des versions occasionnelles, on a certainement l’impression que Nintendo se retire définitivement du mobile. Le dernier jeu mobile associé à Nintendo à sortir est Pikmin Bloom, bien qu’il ait été développé par Niantic, qui opère en grande partie par lui-même en dehors de l’influence de Nintendo. Avant cela, c’était Mario Kart Tour, qui aurait réalisé environ 200 millions de dollars de bénéfices, un montant modeste pour l’une des franchises les plus lucratives de Nintendo. Peut-être que la société n’a tout simplement pas pu atteindre le public qu’elle souhaitait, ou peut-être est-ce parce que le jeu était bourré de microtransactions prédatrices particulièrement flagrantes, telles que le fait que le déverrouillage de Diddy Kong vous coûterait environ 40 $.

Personnellement, je veux voir Nintendo réussir sur mobile. J’adore Nintendo, j’adore leur adresse IP et j’adore jouer à des jeux sur mon téléphone portable. Ce que je ne comprends pas, c’est leur insistance soit à tenter d’entasser des expériences de console complètes sur une plate-forme qui ne leur convient pas, soit à dépouiller leurs jeux de tout système de récompense réel en dehors des achats. Il est particulièrement difficile de vendre des personnes sur des versions mobiles de Mario Kart ou d’Animal Crossing lorsque le Switch propose des options largement supérieures pour un simple achat unique.

Deux joueurs jouent à Dr Mario World en compétition

C’est peut-être pour cette raison que nous voyons les excellents circuits de Mario Kart Tour faire leur chemin vers Mario Kart 8 Deluxe. Super Mario Run était peut-être leur meilleure application mobile, mais le modèle de tarification a malheureusement effrayé tant de consommateurs que Nintendo ne voulait clairement plus s’engager à créer des jeux complets pour mobile, se penchant plutôt pleinement sur le marché des services mobiles en direct. Mais quand même, se retirer complètement, c’est laisser de l’argent sur la table. Nintendo a gagné plus d’un milliard de dollars grâce au mobile jusqu’à présent, malgré ses problèmes.
Il y a cependant de la place entre les deux. Nintendo a d’énormes franchises, IP avec un attrait extrêmement large qui conviendrait parfaitement au mobile et pourrait être monétisé de manière judicieuse. Et bien que je donne quelques exemples, il n’est pas non plus hors des capacités de l’un des développeurs les plus performants au monde d’évaluer simplement le marché mobile et de voir que c’est toujours une option lucrative pour les bons titres.

Donc, si j’étais à la tête de Nintendo, quelles commandes j’enverrais dans la chaîne ? Eh bien, je regarderais les grandes franchises de Nintendo, celles qui fonctionnaient bien à l’époque de la stratégie de l’océan bleu, et j’adapterais ce qui fonctionnait là-bas. Par exemple, comment s’est-on retrouvé en 2022 sans jeu Nintendogs sur mobile ? Le titre original utilise des commandes à écran tactile et un micro pour que vos animaux de compagnie puissent apprendre le son de votre voix et répondre aux commandes. C’est un titre au succès ridicule et une marque qui est encore fortement associée à Nintendo à ce jour. Adaptez le titre pour les smartphones, donnez gratuitement le jeu et un chien, et permettez aux joueurs d’acheter des chiens supplémentaires ou d’utiliser la monnaie du jeu à gagner.

J’aimerais voir Nintendo apporter des idées originales à [mobile]

De même, des titres comme Brain Age sont de retour sur Nintendo Switch, mais il s’agit d’un appareil qui passe le plus clair de son temps connecté à la télévision. J’ai acheté Brain Age pour Switch, j’y ai même joué à la main avec un stylet, et même si c’était amusant, je n’ai pas pu m’empêcher de me demander pourquoi je ne faisais pas ça sur mon téléphone portable ? Brain Age a été un autre énorme succès à l’époque de la stratégie «océan bleu» de la DS et de la Wii, qui est toujours reconnue aujourd’hui. Nintendo n’a clairement pas peur d’exploiter ce marché non plus, car nous nous dirigeons vers la sortie de Nintendo Switch Sports le mois prochain.

Maintenant, je pourrais rester ici toute la journée et dire que les franchises seraient parfaites pour le mobile – WarioWare, Rhythm Heaven, Tomodachi Life, Pullblox, etc. Nintendo possède une énorme bibliothèque d’IP intéressantes classiques et plus petites que les génies de leurs nombreux studios de développement pourrait certainement s’adapter avec succès. Mais au-delà de tout cela, j’aimerais voir Nintendo apporter des idées originales à la plate-forme. Il y a quelque chose de si merveilleux dans les petites idées plus étranges que Nintendo propose parfois comme une sorte d’explosion créative rapide. Des jeux comme Aura-Aura Climber, Pullblox, Good Job !, et même des petites idées amusantes comme Sushi Striker.

Il n’y a pas le moindre doute dans mon cerveau que les développeurs de Nintendo pourraient créer des titres mobiles petits mais très amusants s’ils en avaient l’occasion. Ils n’ont même pas besoin d’utiliser Nintendo IP. Le prestige de Nintendo lui-même signifie probablement que la plupart de ces titres obtiendraient de toute façon plus qu’une bonne chance. Mais imaginez juste une seconde, une petite poignée de titres intéressants sur mobile qui utilisent la créativité et l’ingéniosité des meilleurs et des plus brillants de Nintendo, au lieu de jeux de console dépouillés qui servent plus à siphonner de l’argent qu’à divertir, comme Animal Crossing : Pocket Camp .

Une capture d'écran de Mario Kart Tour montre Toad conduisant sur une piste

Nintendo semble avoir abandonné le mobile, vraisemblablement plus investi dans le maintien de son apparence prestigieuse sur la Nintendo Switch, heureux de laisser le mobile derrière lui maintenant qu’il n’a plus besoin d’une monnaie d’échange pour l’aider à persuader les investisseurs de rester. C’est vraiment dommage, cependant, que Nintendo n’ait apparemment plongé ses orteils sur le marché et ait peu appris de ses erreurs. Apple Arcade montre une résurgence d’idées contenues et intéressantes qui s’éloignent des anciens titres de pêche à la baleine chargés de microtransactions. Et si quelqu’un pouvait conquérir ce marché, c’est bien Nintendo.

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