Comment la famille retrouvée nous aide à recommencer : l’histoire d’In Stars and Time

Il peut en falloir beaucoup pour qu’un jeu indépendant se démarque de nos jours, en particulier dans un monde post-Undertale où il y a un déluge de RPG 2D qui se moquent de l’esthétique Earthbound et des vibrations lo-fi. Heureusement, In Stars and Time a beaucoup à offrir avec un style monochrome saisissant, des portraits de personnages pleins de personnalité et une boucle temporelle unique.

In Stars and Time devrait arriver sur Nintendo Switch au début de 2023, et avant ce lancement, nous avons parlé au développeur Adrienne Bazir (elle/ils), également connu sous le nom d’insertdisc5, le seul développeur derrière le titre et sa préquelle (ou peut-être prototype ?) Start Again. Une histoire sincère qui explore à quoi ressemblerait émotionnellement une boucle temporelle et l’idée de perdre vos amitiés et vos relations à plusieurs reprises, In Stars and Time se concentre sur le pouvoir de la famille retrouvée et les liens que vous choisissez de créer.

Pour ceux qui ne sont pas familiers, In Stars and Stime est un RPG en boucle temporelle sur un personnage appelé Siffrin (ils / eux), qui, en route pour battre un roi maléfique, meurt avant même d’atteindre le donjon final. Le lendemain, avant même de savoir ce qui se passe, ils se réveillent sains et saufs, mais maintenant coincés dans une boucle temporelle éternelle obligés de jouer le même jour à plusieurs reprises.

Bien que cela semble être un miracle, Adrienne explique que ce concept est plus sombre que ce que les joueurs pourraient supposer, en disant : « Cela commencerait comme une bénédiction, car vous ne pouvez pas mourir, et vous pouvez simplement revenir en arrière chaque fois que vous voulez corriger vos erreurs. , mais cela se transformerait rapidement en malédiction, n’est-ce pas ? Je voulais vraiment creuser profondément dans ces émotions ».

Le style monochrome pixélisé rappelle beaucoup de jeux classiques, et ce n’est pas un hasard, comme nous le dit Adrienne. « J’ai été très influencé par les RPG classiques auxquels j’ai joué dans ma jeunesse, comme Tales of Symphonia. C’est une déconstruction d’un fantasme, « l’élu nous sauvera tous » histoire RPG, avec des personnages adorables ! »

Le concept réel de la boucle temporelle ouvre de nombreuses questions créatives et la possibilité de réponses assez méta. Comme Adrienne l’explique en termes d’influences, « The Stanley Parable en est une autre, avec sa sorte de boucle temporelle, et il est fascinant de voir comment il dit parfois une ligne unique qui vous fait remettre en question toute la prémisse du jeu. »

Dans l'interview de Stars and Time : une scène monochrome pixélisée montre plusieurs personnages se lançant dans une aventure RPG

Bien sûr, l’inspiration n’est qu’une chose, et In Stars and Time semble être entièrement sa propre bête. Prendre ces thèmes et les élever à autre chose est difficile, nous avons donc demandé ce qui a poussé Adrienne à créer le jeu et à se concentrer sur les boucles temporelles, et la réponse a été simplement « fanfiction ! J’adore lire des fanfics sur un personnage principal de jeu vidéo faisant un New Game Plus et revenir au début de son histoire, en sachant ce qui va arriver. J’ai tellement aimé le concept que j’ai fait quelques bandes dessinées originales à ce sujet, puis j’ai décidé d’en faire un jeu complet !

L’énergie et l’esprit attachant de cette inspiration sont clairs et saignent également directement des bandes dessinées étonnamment émotionnelles d’Adrienne. C’est une ligne directrice qui peut également être directement liée au prototype de In Stars and Time, connu sous le nom de courte preuve de concept Start Again qui est passé d’un petit projet à un jeu à part entière de deux à trois heures. Adrienne explique que Start Again a été fait pour tester leurs compétences et grandir, comme elle l’explique en disant : « J’ai vite réalisé que je ne pouvais pas faire In Stars and Time comme j’étais alors – je ne savais même pas comment utiliser RPGMaker, le logiciel utilisé faire le jeu ».

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Parallèlement à l’impact émotionnel, l’un des attraits les plus clairs des bandes dessinées d’Adrienne est le style visuel noir et blanc austère, qui, selon eux, est « en partie parce que cela fait gagner du temps, et en partie parce que j’aime vraiment son apparence ». Mais l’autre côté de cela est le défi de faire ressortir quelque chose avec une palette limitée, ce qu’Adrienne adore, demandant « comment [do you] faire ressortir les visuels et l’interface utilisateur si vous n’avez que du noir et blanc et du gris à votre disposition ? »

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Cet engagement envers le style monochrome fait cependant des merveilles, aidant à faire ressortir le monde et les personnages grâce à leur design puissant et leurs expressions fortes. Le travail d’Adrienne en tant que dessinatrice était essentiel pour donner vie à ces personnages, et quelque chose qu’ils ont apprécié, en disant : « Je dois montrer les expressions des personnages du mieux que je peux ! Je ne peux pas leur donner seulement 10 portraits chacun ! Je dois montrer le large éventail d’émotions de chaque personnage ! Cela fonctionne, car il ressort clairement des séquences de jeu que chaque personnage est dessiné avec amour et soin, prêt à ce que les joueurs en tombent amoureux chaque jour.

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Bien sûr, les boucles temporelles dans les jeux ne sont pas nouvelles, et en essayer une maintenant est un défi en soi. Comment vous séparez-vous et quelle sorte d’histoire de boucle temporelle essayez-vous de raconter ? Bazir explique qu’ils voulaient examiner la boucle temporelle dans les jeux d’une manière différente, en disant : « Je trouve que les jeux sur les boucles temporelles utilisent souvent les boucles temporelles principalement comme un mécanisme de jeu ou un objectif à comprendre (« Vous êtes dans un boucle temporelle, c’est pourquoi vous avez des tentatives sans fin ! », « Vous êtes coincé dans une boucle temporelle, mais pourquoi ? »), et n’approfondissez pas souvent ce que cela signifierait, émotionnellement ».

Au lieu de cela, In Stars and Time cherche à examiner ce qu’une boucle temporelle ferait à un personnage et comment cela changerait ses actions à l’avenir. Le traumatisme de vivre des choses encore et encore est quelque chose que peu de jeux explorent, bien qu’Adrienne explique que des jeux comme Higurashi, I Was a Teenage Exocolonist et Zero Escape ont leurs propres versions de ces thèmes.

Mais pour ce jeu, Adrienne dit « Je voulais m’assurer que chaque événement affecterait sensiblement Siffrin, et affecterait l’histoire, donc, par exemple, mourir trop souvent, de la même manière, fera réagir Siffrin différemment à certaines choses. Et presque tous les événements que vous pouvez voir varieront légèrement, selon que c’est la première fois, la deuxième fois ou la dixième fois que vous le voyez !

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Vous ne perdrez pas tout cependant, car Saffrin peut transporter de l’expérience et des niveaux d’une boucle temporelle à l’autre, mais ils sont les seuls à se souvenir de quoi que ce soit des boucles. Les autres membres du groupe n’en ont aucune idée et perdront leur expérience chaque jour, mais vous pouvez atténuer cela en utilisant des points de sauvegarde pour enregistrer leurs niveaux et leurs compétences déverrouillées. Adrienne explique qu’il y a encore plus pour les membres de votre équipe, car les joueurs peuvent « également en équiper des souvenirs, ce qui peut leur redonner certaines compétences ou en apprendre d’autres! »

En dehors des boucles temporelles, In Stars and Time est à la base une histoire de famille retrouvée, et cela ne peut être séparé de ses personnages et thèmes LGBTQ. L’idée de perdre des gens – et leurs souvenirs – et de devoir recommencer est quelque chose qui sera familier à de nombreuses personnes qui ont été stigmatisées pour ce qu’elles sont. Au lieu de cela, Bazir veut que ce monde soit un endroit où il n’y a pas une telle stigmatisation et où les gens sont ouverts à être qui ils sont vraiment. Mais aussi, l’homosexualité n’est pas une caractéristique déterminante, c’est juste une partie naturelle d’un plus grand tout.

Dans l'interview de Stars and Time : une scène monochrome pixélisée montre plusieurs personnages se lançant dans une aventure RPG

Adrienne explique leur approche en disant : « Les personnages principaux sont tous un peu étranges, oui, mais pour la plupart d’entre eux, ce n’est pas un élément clé de la façon dont ils se définissent ou de leurs relations les uns avec les autres. Je voulais vraiment explorer ce que cela signifierait d’être queer dans ce monde si différent du nôtre ».

De même, le concept de famille retrouvée s’intègre parfaitement à la fois aux thèmes queer et au genre RPG. Comme le dit Bazir, « avoir un groupe de personnages voyageant ensemble et finissant en « famille », c’est ce que sont les quêtes et les RPG ! Ils voyagent ensemble, découvrent des parties d’eux-mêmes et les uns des autres, et à la fin de leurs voyages, finissent par être changés à jamais.

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Un RPG à la base, In Stars and Time propose un système de combat qui n’est pas différent de la mécanique du rock, du papier et des ciseaux que des jeux comme Pokémon ont pris et développé. Cela est né des problèmes rencontrés par Bazir lors de la création de Start Again, car «l’un des puzzles vous demande de trouver une torche, de brûler quelque chose qui bloque le chemin de tout le monde. À l’époque, je pensais donner à tout le monde des pouvoirs de base Feu Eau Terre, mais ensuite, j’ai pensé… « S’ils ont des pouvoirs de feu dans ce monde, pourquoi ne pourraient-ils pas simplement brûler ce qui bloque leur chemin ?! »

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Au lieu de cela, ce jeu adapte un système différent qui utilise un type de magie appelé artisanat, qui consiste à créer des choses et à façonner le monde comme bon vous semble, une belle touche dans un monde où les personnages sont autorisés à vivre leur vie avec liberté d’exprimer eux-mêmes. Tout s’inscrit dans le monde, comme Adrienne explique que « le principal défi que cela a créé était que je devais trouver un moyen de lui donner un sens dans ce monde, d’un point de vue narratif. Fire Water Earth a du sens, mais Rock Paper Scissors est juste bizarre!

Pour Adrienne, In Stars and Time a également été un moyen pour eux d’exprimer certaines de leurs propres réflexions sur l’homosexualité et le genre, en disant: «que je suis sorti comme non binaire lorsque le prologue est sorti, et j’ai ajouté certaines de mes réflexions sur sexe sur ce jeu. Siffrin et Bonnie utilisent toutes les deux leurs pronoms, et être queer n’est pas aussi important dans le monde de In Stars and Time que dans le nôtre.

Chacun a sa propre histoire cependant, et In Stars and Time racontera une histoire qui permettra à chacun de voir quelque chose de différent en fonction de sa propre expérience. Comme le dit Bazir, « je pense qu’il est plus intéressant de laisser les gens tirer leur propre sens de mon histoire. Peut-être que cela affectera quelqu’un d’une manière que je n’avais même pas prévu, et c’est ce qui est amusant dans l’art !

Dans l'interview de Stars and Time : une scène monochrome pixélisée montre plusieurs personnages se lançant dans une aventure RPG

Avec une histoire et un style si intrinsèquement liés à une seule personne, il est gratifiant de voir autant de personnalité dans un jeu et que quelqu’un soit autorisé à être créatif de différentes manières. Le titre est aussi un moyen de partager des expériences queer, et c’est quelque chose qu’Adrienne a hâte de diffuser dans le monde. Comme ils l’expliquent, « j’espère que cela fera que certaines personnes se sentiront vues, et pour celles qui ne se sentent pas vues, j’espère que cela leur fera envisager quelque chose de nouveau. Aussi : deux personnages principaux asexués !!! Allons-y as !!!”

Dans un monde où l’homosexualité est attaquée chaque jour, c’est rafraîchissant de voir une telle expression d’identité dans un jeu vidéo, et de voir ces thèmes et ces histoires si bien racontés. In Stars and Time ressemble à un grand RPG à la base et à un refuge potentiel pour les joueurs queer cherchant à explorer un monde qui les voit et les comprend. Il a également l’air très amusant à jouer, ce qu’Adrienne confirme, expliquant : « En fait, j’aime vraiment jouer à ce jeu, ce que je ne ressens généralement pas pour mon propre travail. D’habitude, je fais juste une chose et puis j’oublie que je l’ai faite. Mais vraiment aimer quelque chose que j’ai fait est un nouveau sentiment »

L’ADN d’Adrienne Bazir est dans chaque pixel de In Stars and Time, mais il semble que l’histoire racontée soit une histoire que chacun peut vivre et s’approprier. Le poids émotionnel d’une boucle temporelle pourrait être quelque chose auquel beaucoup de gens coincés à l’intérieur peuvent s’identifier de toute façon, mais la représentation ouverte et aimante de l’homosexualité pourrait simplement aider certains joueurs qui ont dû se battre pour leur propre famille retrouvée. Nous espérons que le monde deviendra un peu plus comme In Stars and Time à l’avenir, mais pour l’instant, tout ce que nous pouvons faire, c’est espérer nous réveiller avec une journée plus clémente.

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