Comment la formule Pokémon doit les attraper tous a engendré un genre

En 1973, alors que Tokyo possédait encore des zones rurales, bien avant l’aube des jeux vidéo tels que nous les connaissons aujourd’hui, Satoshi Tajiri, huit ans, passait son temps à chasser les insectes. Il était tellement investi dans son habitude d’entomologie amateur que ses amis de l’école l’appelaient même Dr Bug, convaincus que le garçon était destiné à attraper des bestioles effrayantes toute sa vie.

Au lieu de cela, Tajiri continuerait à créer Pokémon, aux côtés des légendes de la série Ken Sugimori et Junichi Masuda, une franchise qui en 2022 vaut plus que Mickey Mouse, Betty Boop, Hello Kitty ou tout autre produit incroyablement commercialisable auquel vous pouvez penser. Tout cela, toutes les cartes, jeux, dessins animés et peluches, n’aurait pas été possible sans la propre expérience de Tajiri en les attrapant tous.

Alors que l’effet culturel explosif de Pokémon est encore difficile à comprendre plus de vingt-cinq ans après les débuts de la série, l’effet que Pokémon a eu sur le paysage du jeu, en particulier pour le genre RPG, a traditionnellement été beaucoup plus discret par rapport à le phénomène culturel dominant. Essentiellement, l’industrie du jeu a examiné les gadgets les plus importants de Pokémon et a dit « c’est à vous et nous n’allons pas essayer ça ».

C’était, du moins, jusqu’à ces dernières années, les clones de Pokémon ont commencé à devenir de plus en plus courants. Au cours de la dernière demi-décennie seulement, nous avons eu deux jeux Nexomon, Monster Crown, TemTem et Coromon, sans parler de la réémergence RPG de Digimon via Cyber ​​Sleuth et de la montée en puissance de Yokai Watch. Tous sont au moins un peu différents, en termes de style graphique ou d’histoire, mais partagent le fait qu’ils sont essentiellement centrés sur une myriade de monstres que vous pouvez collecter, entraîner et combattre.

Écran de démarrage de Pokémon Blue avec le personnage du joueur posant à côté de Snorlax

Ainsi, Pokémon se retrouve maintenant dans un endroit pas trop différent de Dark Souls ou de Stardew Valley, dans la mesure où son succès a engendré tant d’imitations qu’il s’agit presque essentiellement d’un genre en soi. Cette envie de copier n’est pas quelque chose de nouveau pour Pokémon en tant que franchise, n’importe lequel d’entre nous assez vieux pour se souvenir du début des années 2000 peut se souvenir de la précipitation pour créer le prochain gros monstre, mais en termes d’avoir des mécanismes effrontément empruntés à leurs titres de vente de platine , Game Freak est encore assez inexploré.

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Il y a aussi une certaine ironie dans ces titres hommage comme Coromon, TemTem et Nexomon, en ce sens qu’ils vous demandent rarement explicitement de les attraper tous. Les écrivains et les concepteurs de jeux derrière les exemples de jeux sont apparemment conscients que l’élément de collection est le pain et le beurre de Pokémon, et vous voyez donc certains des plus petits gadgets des jeux de la série principale devenir le point central, tandis que l’envie d’années d’expérience à jouer à Pokémon presque vous oblige à élargir votre liste jusqu’à la fin.

Nous avons l’accent mis par TemTem sur les doubles batailles, le paradis des puzzles de Coromon autour d’un modèle d’apprivoisement de monstres et la folie de croisement de Monster Crown, tous prenant des éléments de la série Pokémon et les transformant en mécanisme de base. Ils ont également tous vu leurs propres succès individuels, se tournant souvent vers la communauté Pokémon pour annoncer leurs jeux dans le prolongement de la philosophie des titres à succès de Tajiri.

Capture d'écran d'une double bataille entre quatre TemTem, avec une attaque de vent en cours

La position de la société Pokémon et de Game Freak sur des jeux comme celui-ci est à débattre, car il n’y a eu aucun mot officiel de l’une ou l’autre des sociétés et aucun mot des développeurs des Pokémon-like, faute d’un meilleur terme, des sociétés mères être impliqué. Il semble alors qu’il n’y ait pas le genre de vitriol envers ces développeurs de la part des propriétaires d’IP que nous avons vu dirigé contre la communauté de piratage de Pokémon ROM, qui continue d’afficher les règles rigides de copyright de Pokémon et de Nintendo.

Il est à noter que le récent lancement de titres inspirés de Pokémon survient alors que l’énorme base de fans continue de se diviser, avec des éléments toxiques émergeant ces dernières années désireux de fustiger les employés de Game Freak pour les nouveaux mécanismes, ou l’absence de, trouvés dans les titres Pokémon plus contemporains. De cette façon, des titres comme Coromon ou Nexomon distraient presque les critiques les plus véhéments de Game Freak, proposant des jeux avec toutes les demandes de la communauté, comme plus de batailles doubles, des modes Nuzlocke et d’autres mécanismes très demandés, pour apaiser les inconditionnels de Pokémon qui ont été connus pour aller trop loin à plus d’une occasion.

Il est également clair que la réémergence et la saturation subséquente des RPG apprivoisant les monstres n’ont guère affecté la façon dont les gens voient Pokémon comme un géant de l’industrie. De la même manière, le volume considérable d’imitateurs de Stardew Valley n’a pas fait grand-chose pour s’écarter du plaisir trouvé dans le titre original de ConcernedApe, et le succès d’Elden Ring n’a guère été atténué par tout le monde et leur chien est venu avec un titre semblable à Souls ces derniers temps. années. Il n’y a donc pas lieu de craindre que le gros chien soit bientôt mis de côté par l’un de ces titres hommage.

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Exemple d'un jeu Pokémon moderne avec le personnage du joueur poursuivi à travers la zone sauvage

La combinaison de la façon dont les jeux de type Pokémon apaisent la base de fans braillante avec des mécanismes très demandés, et l’absence de possibilité que Game Freak soit usurpé en tant que développeur en chef apprivoisant les monstres, plaident en fait pour ces titres faire Pokémon quelque chose d’une faveur.

Non seulement ils détournent l’attention de l’accès au jeu tristement médiocre de Game Freak, avec le prix des jeux Pokémon à un niveau record et aucun signe d’émulation prise en charge de sitôt, mais ils aident à renforcer la mécanique de Pokémon, pas seulement ses créatures mignonnes, comme une institution, quelque chose de plus que votre franchise habituelle, et fournissez à Game Freak un aperçu de ce que la communauté veut le plus pour former une expérience d’apprivoisement de monstres.

Ce qui sera intéressant de voir à l’avenir, c’est si des titres substantiels et surtout cohérents d’apprivoisement de monstres arrivent pour attirer la communauté Pokémon toujours avide de plus. Presque tous les jeux que nous avons mentionnés, TemTem, Coromon et Nexomon, sont des titres indépendants, considérés par la plupart comme des palliatifs entre chaque génération de jeux Pokémon principaux, ou comme une alternative aux graphismes et mécanismes en expansion des titres ultérieurs.

Debout au centre d'une petite ville de Coromon

Ainsi, même s’il ne doit pas être considéré comme une menace pour la série originale, il est clair qu’après un faux départ, le catch-’em-all apprivoisant les monstres est finalement établi comme un genre à part entière. Tant que la communauté Pokémon chahutera sans relâche Game Freak pour qu’il apporte les changements qu’il souhaite voir, les développeurs indépendants relèveront ces liens manquants et créeront des jeux entiers autour d’eux, et la quête pour les attraper tous, Pokémon ou non, n’est pas encore terminé.

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