Désolé Stardew Valley, j’en ai marre des jeux de ferme

Chaque nuit, je ferme les yeux, et c’est de nouveau là. Choux, choux-fleurs, animaux de basse-cour classés par affection, minerai, fer, roche, bois, villageois ayant besoin d’aide, pioches, pelles et besoin constant de gagner plus d’argent. Tu sais de quoi je parle. Je parle des jeux agricoles, le genre autrefois de niche qui, au cours de la dernière décennie, a explosé en popularité et approche maintenant de la saturation maximale.

Si vous ne me croyez pas, il vous suffit de consulter le Nintendo Direct de septembre 2022, le Wholesome Games Direct du début de l’été ou même la première nuit de la Gamescom 22. Chaque présentation était pleine de titres agricoles, tous avec leur propre spin bien sûr, mais tous s’inspirent clairement de la formule de Stardew Valley. Même Disney n’est pas au-dessus à ce stade, et bien que notre revue Disney Dreamlight Valley juge la simulation digne d’être mentionnée dans le même souffle que le titre à succès de ConceredApe, il est indéniable qu’elle ne serait pas là sans Stardew.

Maintenant, je n’ai jamais travaillé une seule journée dans une ferme – le plus proche que j’ai fait est de planter des oignons dans le lotissement de ma grand-mère – mais si c’est quelque chose comme ça, c’est apparemment la chose la plus ennuyeuse de la planète. En fait, si vous m’aviez offert un simulateur de vie agricole avant mon passage à Stardew Valley, je vous aurais peut-être dérangé à la place pour Paint Drying Tycoon, un collectathon de coupures d’ongles, ou très probablement même Balan Wonderworld.

Heureusement, j’ai joué à Stardew Valley, ou devrait-on dire que j’ai vécu à Stardew Valley, avec plus de mille heures accumulées entre mes multiples fichiers de sauvegarde et le temps passé dans les fermes d’amis. Je ne suis pas le seul non plus, le titre développé en solo de ConcernedApe aidant à former une sorte de panthéon indépendant qui comprend d’autres titres indépendants comme Undertale, Hollow Knight et d’autres. À ce stade, il y a même des compétitions Stardew Valley avec de véritables cagnottes en argent, les gagnants enregistrant des temps de réalisation de bundle incroyables.

Vignette YouTube

Il y a quelque chose à propos de Stardew Valley qui le rend magique, et les développeurs indépendants en herbe le savent apparemment ainsi que ceux qui ne peuvent pas en avoir assez de la simulation de vie indépendante de ConcernedApe. Pour moi, c’est un confort qui me tient à cœur. Cela m’a permis de traverser des moments difficiles, avec l’équilibre entre une vie rurale pittoresque et des journées de vingt minutes qui passent en un éclair au moment où vous avez atteint votre deuxième été. De plus, il est clair que ce n’est pas seulement mon équivalent de jeu vidéo de nourriture réconfortante, avec plus de 20 millions d’exemplaires vendus maintenant.

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Donc, avec ce genre de succès, il fallait anticiper le lent filet de copieurs, en particulier ceux de la variété à petit budget que vous ne pouvez trouver que sur Steam et qui sont apparemment développés par quelqu’un avec aussi peu de compétences en conception de jeux qu’ils ont la honte. Ne vous inquiétez pas. Je ne manque pas la délicieuse ironie cultivée à la ferme du prêt pas si subtil de Stardew Valley de la prémisse de base de Harvest Moon, c’est juste que Stardew Valley agit comme l’évolution des fans de genre recherchés tandis que la série influente elle-même serpentait à travers un étrange place, plutôt que d’avoir l’air de succomber à quelque chose qui avait déjà été fait presque à la perfection.

Capture d'écran de Super Zoo Tycoon, un jeu accusé de plagiat par le créateur de Stardew Valley

J’écris cet article, comme si à un moment donné, tout cela allait arriver à un point critique, mais ce n’est clairement pas le cas. Si c’était le cas, cela aurait été de retour au début de 2021, lorsque la première bande-annonce de Super Zoo Story est arrivée. Cette fois, la nature des similitudes entre la nouvelle simulation de vie orientée sur les animaux et Stardew Valley est trop importante, Barone accusant le développeur de  » [taking it a] un peu trop loin et que leur attitude à ce sujet m’a aussi froissé dans le mauvais sens ».

Je ne t’en veux pas, Eric. En tant que personne qui voit fréquemment son travail republié sur des sites de contenu gérés par des robots avec des mots remplacés par ceux qui n’ont pas autant de sens, je peux vraiment comprendre ce que le développeur a dû ressentir. Inspirer les autres est formidable, et vous devriez en profiter si quelqu’un vous dit que vous les avez inspirés, mais faire copier votre travail semble un peu sale, et il n’est pas surprenant que le seul développeur de Stardew ait décidé de s’exprimer.

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Capture d'écran de la pêche à Stardew Valley

Ce qui est un peu plus surprenant, c’est la façon dont les clones de Stardew ont été encore plus importants depuis la débâcle de Super Zoo Story. Cela n’aide pas que le succès constant de Stardew se soit embrouillé avec le boom pandémique précoce d’Animal Crossing: New Horizons pour former une super-mousson de «jeux confortables». Il y a une sorte de liste de contrôle des choses à inclure dans votre jeu confortable si vous optez pour le groupe démographique Stardew, des voisins romantiques à une abondance de ressources, jusqu’aux penchants anticapitalistes de Stardew qui sont beaucoup trop peu subtils pour être appelés nuances.

Bizarrement, Stardew Valley me fait penser au Nirvana. Dans ce cas, Eric Barone, le seul développeur de ConcernedApe, remplace Kurt Cobain. Il a fait quelque chose d’incroyable, quelque chose qu’il a apprécié, et a été catapulté presque par surprise sous les projecteurs culturels, inspirant les sceptiques, les imitateurs et les fans rampants en nombre égal. Maintenant, il doit s’asseoir et regarder tout le monde faire ce qu’il a fait à un niveau moindre alors qu’ils essaient d’obtenir un morceau de changement de la tarte de la simulation agricole, souvent sans même la vague tentative de rendre quelque chose de jouable, et encore moins agréable.

Donc, je suppose que je ne veux plus cultiver. Il semble que le développeur de Stardew Valley et moi soyons au moins sur le même chemin mental. Il concentre maintenant son temps entre Haunted Chocolatier et un autre projet non officiel, pendant que je m’assois et pense à ces deux choses. Alors, à mes amis agriculteurs, j’ai hâte de vous retrouver dans des circonstances plus douces, plus chocolatées, mais en attendant, je pose la houe, et je joue à autre chose.

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