Ethan Hawke réfléchit au prix de la renommée dans sa propre carrière et celles de Paul Newman et Joanne Woodward

(Photo de Tommaso Boddi/WireImage)

Le public regarde des films et la télévision pour être transporté ; d’oublier leur propre vie pendant environ une heure et d’être divertis ou rendus curieux, effrayés ou indignés par quelque chose qu’ils voient à l’écran.

Ce à quoi ils ne pensent peut-être pas, c’est ce que font ces membres de la distribution et de l’équipe dans leur vie familiale lorsqu’ils sont hors écran et comment ces longues heures sur le plateau pourraient affecter cette dynamique. Quel est le coût de la réussite professionnelle ? Que se passe-t-il lorsque vous êtes marié à quelqu’un d’aussi doué que vous qui veut la même chose ? Et que se passe-t-il lorsque vous êtes tous les deux des personnalités publiques ?

L’acteur-réalisateur Ethan Hawke, qui a passé la plus grande partie de sa vie aux yeux du public – parfois à contrecœur – explore toutes ces questions dans sa nouvelle mini-série documentaire HBO Max Les dernières stars du cinéma en examinant la vie conjugale et professionnelle de deux des artistes les plus emblématiques du siècle dernier : Paul Newman et Joanne Woodward.


À l’aide d’entretiens transcrits avec le couple et ceux qui les connaissaient le mieux – et avec la confiance des enfants du couple – le projet pandémique de Hawke trace les trajectoires de carrière des lauréats des Oscars en analysant leur travail, tout en demandant à certaines des stars d’aujourd’hui de lire ces scripts. George Clooney, dont la carrière et les passions ne sont pas différentes de celles de Newman, lit ses mots ; Laura Linney, qui a étudié sous Woodward, lit les paroles de son mentor ; et Brooks Ashmanskas fait une interprétation étonnamment bonne de l’ami de longue date du couple, Gore Vidal.

Le projet de Hawke propose un portrait intime d’un couple qui a toujours été présenté comme une image parfaite, mais qui était tout aussi faillible que les autres humains; il était un alcoolique fonctionnel et elle regrettait d’avoir des enfants en raison de l’impact que cela avait sur sa carrière.

Étoiles. Ils sont vraiment comme nous.

Rotten Tomatoes a parlé avec Hawke de ses réflexions sur la relation Newman-Woodward ainsi que des parallèles qu’il voit dans sa propre vie et sa carrière.


Les dernières stars du cinéma

(Photo par HBO Max)

Whitney Friedlander pour Rotten Tomatoes : Il y a un moment dans cette série documentaire où vous parlez à votre fille (Choses étranges l’actrice Maya Hawke), sur l’idée qu’il y a trois personnes dans une relation : vous, l’autre personne et la relation. Vous pouvez également assimiler cela à la notion de célébrité : il y a la personne que vous pensez être, la personne que le public croit que vous êtes et, quelque part là-dedans, se trouve la vérité.

Ethan Hawke: Je pense que l’une des raisons pour lesquelles certains acteurs ont peur que le genre change comme moi, c’est que vous allez en quelque sorte ruiner l’impression que le public a de vous. Les gens qui sont de grands fans de Avant de trilogie de films, ne sont pas surpris que j’écrive un livre, mais les gens qui sont de grands fans de La réalité blesse ou Sinistre ou Jour d’entrainement pourrait être comme, « Qu’est-ce que ce gars fait? »


Vous avez également réalisé des projets scénarisés, comme ceux de 2018 Flamber ou ceux non scénarisés comme ceux de 2014 Seymour : Une introduction. Il s’agit d’artistes et, souvent, de leur relation avec la célébrité. Pourquoi donc?

Hawk : Je pense que le bon cinéma est personnel. Vous savez, quand vous sentez que le cinéaste veut vraiment vous raconter cette histoire pour une vraie raison et qu’il n’essaie pas seulement de faire des claquettes et de vous divertir. C’est la seule chose que je connaisse, tu sais ? C’est mon expérience.

Un de mes cinéastes préférés est Bob Fosse. Et, si vous regardez ses films, ils parlent en fait tous d’artistes. Lenny, Cabaret, Étoile 80, Et tout ça: Ils parlent tous d’interprètes parce que c’est le monde qu’il connaissait. Scorsese travaille sur des thèmes qui font partie de sa psyché.

Et je ne dis pas que je suis aussi bon qu’eux, mais [this is] au moins une tentative valable d’essayer d’imiter. C’est beaucoup de travail de réaliser un film. Et si ce n’est pas le cas, personnellement, vous vous essoufflez.

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Avez-vous regardé votre propre carrière et comment elle reflète celle de Paul Newman ? Newman était un sex-symbol et vous êtes comme le sex-symbol de la génération X…

Hawk : … Je suis l’affiche de la génération X (des rires). Je sais que chaque film auquel j’ai dit oui… une fois que vous êtes dans une position où les gens vous proposent des emplois… ou même ceux pour lesquels j’ai passé une audition et que j’ai eus, il y avait toujours un aspect du film qui était vraiment personnel à moi.


Alors j’ai regardé tous les films de Paul et Joanne en me demandant, Pourquoi ont-ils fait ce film ? J’ai cherché ce que cette scène pourrait être. Il y a généralement une ou deux lignes dans le film qu’il y a une partie de moi-même que je voulais explorer dans ce film. Et vous commencez à voir comme, Oh, wow, dans ce film, son personnage traverse un divorce. Je sais à quoi il pensait quand il a joué cette scène. Je pourrais commencer à utiliser leur propre travail pour raconter leur propre histoire de la manière dont, lorsque je réfléchis à ma carrière, je sais pourquoi j’ai fait chacun de ces films. C’est généralement lié à quelque chose qui s’est passé quelques années plus tôt dans ma vie.


Pensez-vous à votre rôle d’évasion dans le film de 1989 Cercle des poètes disparus et comment votre carrière aurait-elle changé si vous n’aviez pas obtenu ce rôle ?

Hawk : Nous luttons tous avec cela. Quelle partie de notre vie est la chance? Comme le dit Paul dans le documentaire, la chance est un art. Nous avons tous une certaine dose de chance. Et que fait-on de cette chance ? J’y pense – que serait-il arrivé à moi sans Cercle des poètes disparus — et, évidemment, je ne sais pas. Je crois que c’est ce que j’étais censé faire de ma vie, et j’allais trouver un moyen de le faire un jour. Mais je ne connais pas la réponse à ces questions.

Un ami m’a dit un jour que River Phoenix voulait tellement le rôle que vous avez joué dans ce film qu’il a écrit de la poésie à ce sujet.

Hawk : C’est vrai que River voulait en faire partie. J’étais ami avec lui et, vous savez, il voulait tellement être dans ce film. Et c’était assez drôle parce que j’avais auditionné pour Soutenez-moi, et j’ai eu le cœur brisé quand il a eu le rôle. Et c’est la vie de l’acteur.


En faisant Les dernières stars du cinéma, vous avez quelques moments autoréférentiels. Vous montrez un clip de vous apparaissant avec le bon ami de Newman et Woodward, Gore Vidal, dans les années 1997 Gattaca. Et vous montrez la scène dans La réalité blesse où votre personnage, Troy, cite la scène de Newman Cool Hand Luke où le personnage de George Kennedy dit « personne ne peut manger 50 œufs ».

Hawk : Ça marchait quand c’était drôle. Il y a deux personnes qui ont probablement dit « personne ne peut manger 50 œufs » [in a film]. Il se trouve que je suis l’autre. Mais cela vous montre à quel point j’aime ce film. Je ne me souviens plus si c’était une improvisation ou non. C’est à quel point ce film a affecté ma génération.


L’un des films dont vous parlez dans cette série documentaire est le western de 1963 de Newman Hud, où il joue un personnage vraiment peu aimable. Votre drame policier de 2001 Jour d’entrainement est également différent de beaucoup de rôles que vous avez joués. Y a-t-il un moment dans la carrière d’un acteur où il est « autorisé » à sortir de son couloir ?

Hawk : La vie d’un acteur est telle que tout ce que quelqu’un veut que vous fassiez est exactement ce que vous faisiez avant. S’ils doivent vous payer pour faire quelque chose, ils veulent être sûrs que vous pouvez le faire. Et c’est ça qui est dur pour nous, parce que si tu restes dans cette voie, tu t’atrophies et tu meurs comme quelqu’un coincé dans du formaldéhyde. Ainsi, en tant qu’interprètes, nous recherchons constamment des moyens d’utiliser notre instrument d’une manière différente pour le rendre plus expansif.

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Est-ce aussi la raison pour laquelle vous recherchez plus de films de type pop-corn comme ceux de 2013 La purge ou 2021 Le téléphone noir?

Hawk : J’aime être dans différents genres de films. Il y a des acteurs qui sont extrêmement chamaniques et peuvent changer de forme, et je n’ai jamais été aussi doué pour ça. Mais l’une des choses que je peux faire, c’est que j’aime vraiment beaucoup de types de films différents. Et j’admire vraiment les réalisateurs qui ont une voix dans leur genre et leur médium. j’adore travailler avec [Before Sunrise and Boyhood filmmaker] Richard Linklater et l’espace créatif qu’il est. Mais c’est aussi travailler avec quelqu’un comme [Training Day director] Antoine Fuqua, qui a un style totalement différent, une approche totalement différente de la narration.

Et, si je continue à me mettre dans ces différents groupes, je peux faire différents types de musique. Et j’adore le secouer avec des films d’art et des films de pop-corn.

Quand j’étais plus jeune, je disais que je voulais que ma nécrologie énumère un bon film dans chaque genre.


Ethan Hawke dans le rôle de John Brown dans THE GOOD LORD BIRD

(Photo de William Gray/Showtime)

Eh bien, parlons de votre mini-série Showtime Le bon seigneur oiseau où vous avez joué l’abolitionniste John Brown. C’est un projet avec un message politique et social fort. Newman était un activiste franc des droits civiques et un commentateur anti-guerre qui les a canalisés dans des films comme WUSA. Y a-t-il déjà eu des inquiétudes à l’idée de faire des projets qui pourraient aliéner votre base de fans ?

Hawk : En fin de compte, j’ai l’impression que vous devez faire confiance au public que, si vous êtes excité et curieux, alors de bonnes choses vont se passer avec vous. Peut-être que chaque projet individuel ne fonctionne pas. Mais vous continuerez à vous développer et c’est la chose la plus importante. Ce documentaire m’a poussé d’une manière à laquelle je ne m’attendais pas. J’ai beaucoup dirigé avant. Mais, en réalisant un documentaire, j’ai vraiment beaucoup appris sur le montage en ce qui concerne la mise en place de matériel de montage pendant des heures. Ce fut une énorme expérience d’apprentissage pour moi et je comprends l’art du montage et la façon dont vous façonnez et déplacez l’énergie avec des coupes.


Il y a une scène dans Dernières stars du cinéma où Newman a l’air visiblement agacé quand il fait la presse pour le film catastrophe à gros budget de 1974 La tour infernale – bien qu’il ne soit pas clair s’il est ennuyé par le film ou simplement par l’interview. Vous étiez juste dans la mini-série Disney + Marvel Chevalier de la Lune et le thriller d’action historique L’homme du nord. Les acteurs doivent-ils faire des projets comme ceux-ci pour rester dans le jeu ?

Hawk : Si vous voulez rester dans le jeu, oui. Vous devez payer pour jouer. Autrement dit, si vous ne faites pas gagner d’argent aux gens, vous ne pouvez pas faire de petits projets. Je pense que le public le sent quand vous vous vendez, vous ne croyez pas en ce que vous faites. Avec Chevalier de la Lune, je sais pourquoi je suis là. Nous avons fait de notre mieux. Si vous ne l’aimez pas, ce n’est pas parce que nous n’avons pas essayé. j’aime [costar] oscar [Isaac] et j’adore la science-fiction. Il y a une certaine qualité de Philip K. Dick à Chevalier de la Lune que j’aime vraiment.


Avec L’homme du nord, c’est un entre-deux bizarre. Oui, c’est un grand film. Mais c’est un film d’art à part entière. [Director] Robert Eggers est brillant. Et c’est une joie d’être sur un plateau avec des gens qui aspirent à ce niveau d’excellence. Il est vraiment rare de trouver ce niveau d’intégrité artistique dans les grandes [projects]. Habituellement, plus il y a d’argent, plus il y a de peur.



100%

Les dernières stars du cinéma : Saison 1
(2022)
premières le 21 juillet sur HBO Max.


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