Examen de Little Orpheus Switch – il y a sûrement plus sous la surface?

Vous commencez Little Orpheus interviewé par un général. Notre protagoniste est Ivan Ivanovitch, un cosmonaute mince comme du papier blanc, qui a été chargé d’essayer de trouver le centre de la Terre. Quand il est arrivé, il était censé émettre une radio à la surface, mais les choses ne se sont pas tout à fait bien passées, et de plus, il a réussi à égarer une source d’énergie nucléaire appelée Little Orpheus.

Trois ans plus tard, il est assis sur une chaise, convainquant timidement ce général de tout ce qui s’est passé. Il dit qu’il doit tout expliquer à partir de ce moment, sinon, cela n’aura aucun sens. Et donc, c’est là que vous vous lancez, prêt à revivre chaque instant de son aventure folle.

Le centre de la terre est exactement ce à quoi vous vous attendiez au début : de gros insectes, un feuillage géant et des dinosaures massifs. Cela évolue cependant, alors que vous voyagez à travers le ventre d’une baleine et des villes perdues de races géantes précurseurs, alors qu’Ivan tente de convaincre le général que tout cela s’est réellement produit. C’est tellement incroyable que même vous ne savez pas si Ivan dit la vérité. Ce qui suit est une histoire sincère sur le pouvoir de la narration, la magie de l’imagination et si la vérité sur le sujet signifie réellement quelque chose quand quelque chose est divertissant.

C’est un travail merveilleusement mis en place par The Chinese Room, et met les côtelettes de l’histoire du développeur dans un support plus traditionnel. Malgré toute l’excellente écriture, la construction du monde dynamique et le doublage hilarant, il y a un trou béant au milieu de Little Orpheus. Et c’est le gameplay. Que ce trou soit important ou non est difficile à dire, car je suis content d’avoir vu tout ce qu’il a à offrir. Mais j’ai aussi eu des moments d’ennui qui découlaient du fait que ce n’est tout simplement pas un défilement latéral très engageant.

Si Little Orpheus est peut-être très simple en termes de gameplay, sa première impression est très bonne. Le jeu commence par une séquence de titres élégante de style Saul Bass qui rend les objectifs esthétiques généraux du jeu immédiatement clairs, suivis d’une multitude d’influences jonchées tout au long qui l’aident à se sentir comme une expérience perdue depuis longtemps d’un autre temps. Il y a Ray Harryhausen partout, la propagande soviétique des débuts dans la conception de l’interface utilisateur et, bien sûr, Journey to the Center of the Earth dans l’histoire. Ces influences ne sont pas responsables cependant. Au contraire, ils sont référencés avec amour et tissés ensemble de manière transparente, sans piétiner la personnalité distincte du jeu.

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Ivan dans le ventre d'une baleine, attaqué par une chenille géante, dans Le Petit Orphée

Le gameplay consiste à courir, sauter et glisser, tous utilisés dans la plate-forme, les énigmes et la furtivité. C’est là que Little Orpheus est le plus déçu, car tout est incroyablement facile. Cependant, parfois, la simplicité est compensée par l’esthétique, mieux illustrée dans l’épisode d’ouverture. Après avoir fait ses premiers pas à Plutonia, Ivan tombe sur un énorme t-rex. Alors qu’il essaie d’éviter le dinosaure, Ivan et le général partagent un dialogue amusant du présent dans le jeu, exprimant une incrédulité amusante et un sarcasme sec tout au long.

La conception sonore est également parfaite. Alors que notre protagoniste charmant et maladroit finit par utiliser une coquille d’œuf comme cachette, il y a des cordes pincées avec insolence à chaque pas, à côté d’un rire attachant et effronté d’Ivan. Lorsque vous arrêtez de bouger pour rester hors de vue, ces cordes le font aussi. C’est suffisant pour rendre le gameplay ennuyeux divertissant.

Ivan ramant sur un radeau sur une mer glacée dans Little Orpheus.

Parfois, cependant, il n’y en a pas assez. Certaines de mes sections les moins préférées consistent à faire glisser un bloc à l’autre bout d’une pièce afin que vous puissiez grimper dessus pour atteindre la zone suivante. C’est juste très ennuyeux, surtout quand c’est si simple. Et rien de tout cela n’est aidé par le fait que le jeu peut sembler assez insensible. Tout ce que vous faites en tant qu’Ivan semble très maladroit.

Heureusement, le rythme est assez solide tout au long. Les sections plus lentes, même si elles sont ennuyeuses, sont également brèves et sont rapidement suivies d’un scénario plus narratif ou d’action. Au moment où vous atteignez la fin d’un épisode, la caméra s’arrête et un annonceur demande « que se passera-t-il ensuite? » de diverses manières amusantes. Puis, d’une voix tonitruante, ils disent « découvrez-le dans le prochain épisode de Little Orpheus ! » C’est le genre de truc qui m’a tenu en haleine.

Ivan s'approchant d'un sous-marin naufragé dans Little Orpheus

L’éclat finit par s’estomper, cependant, et au moment où vous avez joué une poignée des neuf épisodes disponibles, le jeu cesse de vous surprendre. Le même genre de blagues, le même genre de gameplay et très peu de progression narrative font de la section centrale un peu pénible. Bien sûr, vous avez la chance de voir de grandes nouvelles vues, et elles sont magnifiquement construites, mais c’est tout ce qu’il y a, parfois. Pour un jeu aussi court et charmant, je ne peux pas croire à quel point j’en ai eu marre au milieu.

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Les derniers épisodes reprennent un peu, alors que le général devient plus furieux et que vous explorez des grottes sous-marines et des zones de faible gravité dans l’espace. Le dernier épisode lui-même est une merveilleuse façon de tout lier, et se fait de manière réconfortante sans être ringard. C’est juste dommage qu’il faille autant de temps sans qu’il se passe grand-chose pour y arriver.

Il y a aussi un nouvel épisode supplémentaire à côté de cette version de la console, qui résume tous les problèmes que j’ai avec Little Orpheus. Ici, il y a des cieux magnifiques à explorer, mais aussi les mêmes vieux puzzles peu engageants. Le dialogue est à nouveau amusant, mais sans surprise après quatre heures de trucs similaires. Il y a une belle surprise mécanique à la fin de cet épisode que je ne spoilerai pas, mais j’ai autant de mal à en dire que de bien.

Ivan sous l'eau, avec un œil géant en arrière-plan, le regardant, dans le jeu Little Orpheus.

Pour se concentrer sur les points positifs, Little Orpheus réussit à construire d’excellents personnages, tous deux brillamment interprétés par Gunnar Cauthery (Ivan) et Paul Herzberg (le général); capte toutes ses influences dans une esthétique ludique, tant visuelle qu’auditive ; et a beaucoup à apprécier en termes d’histoire et de style. Et si c’est tout ce que vous recherchez, Little Orpheus va bien. Mais les énigmes peuvent être si peu inspirées et la plate-forme consiste si souvent à faire très peu, qu’il est difficile de recommander fortement.

Je pense que cela a quelque chose à voir avec ce à quoi vous êtes censé vous attendre. Quand je joue à un simulateur de marche, je suis d’accord pour ne pas avoir trop à faire, accepter ma place en tant qu’expérimentateur d’une histoire et très peu d’autre. Mais quand je joue à un jeu de plateforme, je m’attends à un niveau d’engagement avec le gameplay. Et le petit Orphée ne l’a tout simplement pas.

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