Gibbon: Revue Beyond the Trees – courte et puissante

Environ 40 minutes après avoir terminé Gibbon: Beyond the Trees, j’ai lu quelque chose que Keza McDonald, éditeur de jeux chez The Guardian, a écrit en référence à la façon dont les jeux s’intègrent dans nos vies en ce moment. Parlant de la façon dont elle est entourée de « journalisme vital sur les événements géopolitiques qui nous affectent tous », elle s’est inquiétée de la place des jeux, demandant « ne devrions-nous pas lire cela, au lieu de quelque chose sur Elden Ring? »

Où vit l’évasion dans un monde qui a besoin d’action ? De quel droit s’enfuit-on dans un fantasme ? Ne devrions-nous pas faire quelque chose de plus utile ? Eh bien, bien sûr, nous pouvons faire de notre mieux. Mais les jeux peuvent aussi être un réconfort vital. Qu’il s’agisse de géopolitique ou d’écocide, nous ne pouvons pas faire grand-chose. Keza l’a parfaitement exprimé en disant: « Dans les moments sombres, les jeux peuvent satisfaire notre envie d’agir et d’améliorer les choses. » Les jeux sont essentiels dans la façon dont tout art est, qu’ils réagissent aux événements actuels ou nous aident à les traverser.

Gibbon: Au-delà des arbres, une aventure à défilement latéral dessinée à la main sur la vie d’un gibbon à travers la mort de son habitat. C’est une aventure écologique autoproclamée sur « la beauté de la nature sauvage et la force destructrice de la civilisation humaine ». C’est un petit jeu court, prenant environ une heure sur ses neuf chapitres, mais il parvient à avoir un impact profond et à sensibiliser à un problème urgent et réel dans sa courte durée, tout en n’oubliant jamais d’être un jeu vidéo divertissant.

L’histoire du jeu n’est cependant pas purement catastrophique. C’est beau, montrant une version de la réalité à laquelle ces animaux sont confrontés. C’est plein de drames simples et directs qui me donnaient envie de découvrir ce qui se passerait ensuite. Alors que vous vous balancez à travers les arbres avec votre compagnon gibbon dans l’ouverture, dans les forêts en feu et éventuellement dans des villes et des grandes villes délabrées, vous avez toujours l’impression de trouver quelque chose de nouveau, même s’il n’y a pas grand-chose qui fait avancer l’histoire.

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Une capture d'écran de Gibbon: Beyond the Trees montrant une forêt pleine de flammes

Il y a tellement de soin qui a été apporté à chaque centimètre du jeu

En termes de gameplay, Beyond the Trees est une joie à vivre. En tant que gibbon, vous vous balancez à travers les arbres et à travers les ravins, en chronométrant vos balançoires pour créer le plus d’élan possible. Ce n’est pas révolutionnaire, mais il a une sensation de jeu incroyablement bonne. Le timing oscille parfaitement, tirer un tour pour obtenir un petit coup de pouce ou effectuer une longue glissade sur une colline poussiéreuse avant de sauter du bord donne l’impression de jouer quelque chose de plus proche de Tony Hawk qu’autre chose.

La clé de la magie de Beyond the Trees est la façon dont l’histoire et le gameplay s’entremêlent. Se balancer à travers les arbres d’une forêt épaisse est lisse, rapide et ludique. Mais soudain, ça ne marche plus. Lorsque vous voyez des machines au loin, la forêt commence à s’éclaircir et le balancement devient légèrement plus difficile.

Cela devient de plus en plus difficile jusqu’à ce que la forêt soit à peine là. Vos doigts se sont engagés avec la magie de la forêt épaisse, la joie de se balancer à travers les arbres, et maintenant ils ne peuvent plus. C’est comme si vous aviez physiquement perdu quelque chose et que vous ne pouviez rien faire. Certains de mes jeux préférés réussissent cette astuce, et ce n’est pas aussi facile qu’il y paraît, mais Beyond the Trees réussit de manière palpable.

Une capture d'écran de Gibbon: Beyond the Trees montrant un coucher de soleil rouge derrière une cascade géante divisant la forêt en deux.

En dehors de l’histoire et du gameplay, Beyond the Trees est un package complet et raffiné. Les visuels sont d’une beauté saisissante, qu’il s’agisse du feuillage coloré ou des villes animées, il y a une atmosphère capturée dans chaque scène représentée. La façon dont les gibbons eux-mêmes sont animés est également magnifiquement ludique, et ils se sont attachés à moi très rapidement.

L’excellente conception sonore y contribue, capturant l’appel du gibbon et le bruissement de la forêt ainsi que le vrombissement des machines et le vacarme d’une foule. Le détail est frappant partout. Par exemple, chaque fois que les bras du gibbon s’agrippent à quelque chose pour se balancer, il y a un petit bruit. Au début, ce sont tous des bruits similaires, juste des bruissements de feuilles ou des coups sur du bois alors que vous êtes coincé dans la forêt. Mais une fois dans la ville, vous pouvez entendre le tintement du métal ou le frottement du tissu et tout le reste. Le souci du détail est surprenant quoi qu’il arrive, mais c’est particulièrement impressionnant pour un jeu réalisé par une équipe de quatorze personnes.

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Il y a tellement de soin qui a été apporté à chaque centimètre du jeu, et c’est plus clair quand il se termine. Après vous avoir donné tant de plaisir et d’émotion, le développeur Broken Rules explique clairement le danger auquel sont confrontés les gibbons, montre une liste d’organisations aidant activement les espèces en voie de disparition, et fait tout cela sans se sentir imposant. Au lieu de cela, cela semble profondément personnel, ce qui vous aide à vous connecter au développeur.

Une capture d'écran de Gibbon : Au-delà des arbres montrant un ciel nocturne avec de la pluie qui tombe et des colonnes de fumée qui s'élèvent dans les montagnes.

Ces types de projets peuvent avoir beaucoup de problèmes. Parfois, ils s’appuient sur des tactiques de choc pour vous faire peur et vous inciter à voir ce qui ne va pas. Parfois, ils se sentent si personnels qu’un individu empêche de faire une expérience réellement agréable. Mais parfois, ces projets frappent fort, principalement en raison de la qualité avec laquelle ils sont livrés, mais aussi en raison de la simplicité avec laquelle ils clarifient un problème.

Gibbon : Au-delà des arbres est important. Non seulement parce qu’il a un message urgent, mais aussi parce qu’il montre le pouvoir d’un jeu vidéo d’avoir un impact sur la réalité. Les jeux peuvent être ce qu’ils veulent, mais c’est vraiment spécial quand ils mettent en évidence des problèmes du monde réel et nous permettent de nous y connecter d’une manière qu’aucun autre média ne peut. La magie des jeux vidéo pour vous immerger dans un univers les place dans une position unique pour sensibiliser, et Beyond the Trees fait exactement cela sans vraiment se tromper. Il peut être court, mais il n’a pas besoin d’être une seconde de plus. Il réussit exactement ce qu’il essaie de faire.

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