Le producteur exécutif des Titans Greg Walker et l’invité vedette Titus Welliver sur l’église du sang, le destin et Lex Luthor

Bien que le multivers Warner Bros. Discovery semble souvent en état de Crise (du genre DC Comics), Titans – de retour pour la saison 4 ce jeudi sur HBO Max – soldats dans sa propre réalité où la prochaine génération de héros arrive à maturité. Commençant par une citation plutôt infâme de Dick Grayson (Brenton Thwaites), la série a survécu à la disparition du service de streaming DC Universe et a trouvé une légion de fans dévoués anticipant à jamais la prochaine étape du voyage de Dick, Kory Anders (Anna Diop), Rachel Roth (Teagan Croft), Gar Logan (Ryan Potter), Conner Kent (Joshua Orpin) et le nouveau Tim Drake (Jay Lycurgo). Bien que, pour ceux qui découvrent la série, Lycurgo peut sembler familier d’un autre projet DC : Le Batman.


Jay Lycurgo dans Titans

(Photo par HBO Max)

Comme l’a dit le producteur exécutif Greg Walker à Rotten Tomatoes, un heureux hasard a vu le jeune acteur apparaître dans le film – en tant que membre d’un gang sans nom, Batman (Robert Pattinson) laisse aller plus tôt dans l’intrigue – et rejoint le Titans équipe.

« Nous l’avons choisi après qu’il avait déjà [shot his Batman scenes] », a révélé Walker. « Vous êtes dans une zone étrange lorsque vous lancez des castings pour des rôles comme [Tim] … Je regardais des tonnes de films, je voyais à quoi ressemblaient les gens. Je viens de répondre à sa bobine, et il était très intéressant.

« Je ne pense pas que quelqu’un m’en ait parlé avant qu’il ait été choisi, et je me dis, Bien –, vous connaissez? » a-t-il poursuivi, indiquant que cela devait être le destin de l’acteur qu’il a qualifié de « doué ».


Titus Welliver dans Titans

(Photo de Steve Wilkie/HBO Max)

Le destin est l’un des thèmes clés de Titans‘ nouvelle saison alors que le groupe quitte Gotham pour un road trip qui les voit presque immédiatement se diriger vers Metropolis pour affronter des méchants archi comme Lex Luthor (joué dans la série par Titus Welliver) et l’Église de sang, un groupe pas aussi célèbre que celui de Superman l’ennemi le plus connu, mais tout aussi lié à la tradition des Titans.

Créé par le Nouveaux Teen Titans équipe créative de l’écrivain Marv Wolfman et du regretté George Pérez, l’église a fait ses débuts en Nouveaux Teen Titans # 21 en tant que descendants d’une secte religieuse du pays fictif de Zandia. Après des centaines d’années dans l’ombre, ils étaient à l’aube d’un complot de domination mondiale lorsque les Titans les ont arrêtés.


Joseph Morgan dans Titans

(Photo par HBO Max)

Eh bien, pendant un certain temps en tout cas, car l’église et son chef, Brother Blood (ou quelqu’un prétendant être lui), revenaient encore et encore avec divers rituels pour restaurer leurs plans et se venger des jeunes héros. Et comme on le voit dans les avant-premières de la nouvelle saison, le Titans affrontez Brother Blood (Joseph Morgan), Mother Mayhem (Franka Potente), et le culte présente un mysticisme ouvertement surnaturel.

« Nous lui donnons une histoire d’origine, une sorte d’explication psychologique et environnementale expliquant pourquoi ils peuvent être ce qu’ils sont », a déclaré Walker à propos de l’église et de ses dirigeants. « Nous leur donnons des couleurs d’arrière-plan et des ombres pour que vous compreniez que ce n’est pas seulement quelqu’un qui était juste démoniaque dès le départ ou émergeant dans notre émission en tant que méchant pleinement formé. »


Franka Potente dans Titans

(Photo par HBO Max)

Les pratiques obscures du groupe mènent aussi directement à certaines questions. Comme l’a dit Walker, « Y a-t-il une main invisible qui vous conduit ou avez-vous votre mot à dire là-dessus? »

Au-delà de plonger dans le thème, l’église « nous a également permis de retomber dans l’horreur, dans laquelle nous avions plongé un orteil ou deux dans la saison 1 », comme l’a expliqué Walker. « Non pas que nous soyons complètement partis, mais c’est dans notre ADN. Donc, ça nous a permis d’y retourner.

Nous pouvons confirmer que les racines d’horreur de la série sont pleinement exposées dans les premiers épisodes, un contraste avec la troisième saison plus ancrée, qui a vu Dick et l’équipe s’affronter contre Jonathan Crane (Vincent Kartheiser) et un Robin tombé en disgrâce, Jason Todd (Curran Walters).

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Titus Welliver dans Titans

(Photo de Steve Wilkie/HBO Max)

Mais cet aspect surnaturel du destin est équilibré par la façon dont quelqu’un comme Lex Luthor essaie de se créer un destin. Issu d’une connaissance du personnage à travers des décennies de bandes dessinées et des autres acteurs qui ont joué le rôle, Welliver avait une direction claire à l’esprit pour une Lex motivée et apparemment plus mature.

« [He is] un gars qui est si puissant, a un intellect si large et une sorte de génie qui s’accompagne d’un niveau d’arrogance et de narcissisme », a déclaré l’acteur à propos du personnage. Contrairement à certaines des versions les plus théâtrales, mais néanmoins valables de Lex dans le passé, Welliver voulait exprimer cette « confiance en soi débridée » avec une certaine immobilité mesurée. « J’avais l’impression que c’est un gars qui ne bouge pas à moins qu’il ne le veuille », a-t-il expliqué.

Visuellement, cela s’exprime par une barbe étonnamment longue et un dévouement aux vêtements sombres. La barbe, bien qu’une tendance récente pour le personnage dans d’autres émissions (et le look de bande dessinée de Lex au milieu des années 1990), s’est produite parce que Welliver a dû la maintenir pour un autre rôle. Mais il l’a aussi regardé du point de vue de Lex : « Si Lex Luthor va avoir une barbe, il va avoir une barbe.” Les vêtements ont été partiellement inspirés par de grands penseurs de la vie réelle qui avaient des placards « rempli des mêmes pantalons, des mêmes chemises, des mêmes blazers et ainsi de suite ». Les motifs peuvent différer d’un vêtement à l’autre, mais ce Lex est beaucoup moins intéressé par la mode que certains de ses homologues multiversaux.

« Avec ce dôme chromé et cette grande barbe noire, il coupe une silhouette cool », a-t-il ajouté.

L’acteur a également noté une scène de dîner dans le premier épisode, qui voit Lex manger alors que le chaos éclate derrière lui, comme le meilleur exemple de la façon dont le personnage peut être recueilli dans le Titans monde.

« Il savoure sa nourriture et il boit son vin… et il n’y a aucune réaction. Le cœur de Luthor est qu’il est imperturbable », a-t-il déclaré.


Titans saison 4

(Photo par HBO Max)

Néanmoins, le sens du destin de Lex évolue dans le contexte de Titans, qui s’exprime dans un désir de connaître son « fils », Conner. Ou plutôt, le clone du génie mêlé à l’ADN de Superman pour produire quelque chose qui « assouvira son obsession de pouvoir presque fusionner avec Superman ».

« [He] espère qu’une partie de son génie maléfique sera transmise à Conner », a expliqué Welliver. Ce souhait conduit à plusieurs scènes entre Lex et son fils cloné.

« Nous nous sommes beaucoup amusés à tourner ces scènes car c’était très inhabituel [to see] toute sorte de vulnérabilité ou d’émotion affichée par Luthor », a déclaré l’acteur. « Il y a une sorte de désir de la part de Luthor d’être paternel, de se transmettre à Superboy, [and say] « C’est tout à toi. » Et cette sorte de progression naturelle en tant que parent de vouloir imprégner ou transmettre quelque chose qu’ils peuvent saisir et continuer une sorte d’héritage.

Et cet héritage (ou est-ce le destin?) Est apparent dans la performance d’Orpin, qui a même commencé à présenter certaines tendances de Luthor vers la fin de la saison 3.

« Je ne pense pas que nous pourrions continuer beaucoup plus longtemps sans entrer dans cette dualité. Nous devions le faire », a expliqué Walker. « Cette saison, les scénaristes l’ont vraiment adopté, puis Josh a couru avec. »

« C’est un acteur merveilleux », a ajouté Welliver. « [He’s] très intelligent, donne une performance très nuancée, connaît très bien le canon et très, très réfléchi, très préparé.


Titans saison 4

(Photo par HBO Max)

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Les autres Titans poursuivent également leur voyage vers la maturité et, maintenant, le destin – ce que Walker espère exprimer, en partie, via une plus grande maîtrise de leurs capacités. « Nous sommes toujours plus intéressés par ce que les pouvoirs représentent que par les pouvoirs eux-mêmes », a-t-il expliqué, bien qu’il ait dit que Gar se transformerait en un plus large éventail d’animaux au cours de la saison.

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« Mais quand vous arriverez à la fin de la saison », a-t-il ajouté, « j’espère que vous verrez que ces pouvoirs représentent une exploration potentielle du personnage et un destin qu’il ne connaissait pas auparavant, bien plus grands que les pouvoirs eux-mêmes. »


Teagan Croft dans Titans

(Photo par HBO Max)

Rachel, quant à elle, aura la chance de montrer le contrôle qu’elle a trouvé avec ses pouvoirs après avoir passé une grande partie de la saison 3 sur Themyscira.

« Nous lui avons fait subir la sonnerie l’année dernière pour cela, et elle a dû souffrir pour obtenir plus de sagesse sur ses pouvoirs », a déclaré Walker. «Je vois Rachel devenir quelqu’un qui est juste plus élémentaire. Elle comprend mieux le monde et son fonctionnement, à la fois surnaturel et naturel, et ses pouvoirs sont un portail vers cette compréhension.

Tim de Lycurgo, quant à lui, n’est « pas du tout préparé à la tâche d’être un Robin », selon Walker, malgré ses compétences en technologie et en détection. Néanmoins, il est un contraste intéressant avec les anciens Robins Dick et Jason car il « comprend ce que c’est que d’être dans une famille, comment fonctionner dans une famille, et cela lui donne une compétence sur le plan humain pour faire partie de la famille des Titans ». . Le reste essaie juste de comprendre comment lutter contre le crime – ce qui n’est pas rien – mais il a les meilleurs professeurs du monde dans un camping-car traversant le pays pour l’aider »

Et cette tutelle devrait mener à son destin en tant que troisième Robin et, selon la fidélité de la série aux bandes dessinées, une équipe à lui un jour.


(Photo par HBO Max)

Les enseignants de Tim sont également confrontés à de nouveaux défis alors que Dick fait face aux répercussions des événements à Metropolis et que Kory adopte une nouvelle forme de pouvoir à la suite de ce qu’elle a appris sur sa famille la saison dernière. Comme l’a dit Walker, « Je pense qu’elle a mis le gros bouton de réinitialisation rouge sur sa vie [last season and] que tout a été compris d’une certaine manière… sauf son destin.

Naviguer dans ces destinées nécessite également un certain niveau d’approbation d’entreprise d’en haut. Les personnages de DC sont, bien sûr, importants pour Warner Bros. Discovery – allant jusqu’à établir un nouveau DC Studios pour guider leurs aventures médiatiques – et Titans utilise certains des personnages de manière très provocante. Selon Walker, tout est approuvé, certains éléments faisant l’objet d’un examen plus minutieux que d’autres.

« Utiliser Lex, bien sûr [required approval], » il a dit. Les références moins critiques à l’intrigue à des choses comme Roy Harper travaillant chez ARGUS nécessitent moins de surveillance car « il y a une confiance que nous aurons une légère touche avec ça. »

Walker a promis que les téléspectateurs verront « beaucoup de références à d’autres émissions et autres connectivités dans l’univers DC dans notre émission plus que dans les saisons que nous ne l’avons fait dans le passé ».

Et en regardant vers l’avenir, Walker a déclaré que les changements chez WBD et DC Studios reflètent « une réelle concentration sur ce que DC est et n’est pas, et où la télévision et les films sont sous un jour renouvelé, et nous ferons partie de ça. »

Que cela signifie ou non une cinquième saison de Titans est une question plus lointaine pour le moment. Dans un avenir plus immédiat, l’équipe doit faire face à une nouvelle menace majeure et, espérons-le, grandir dans le processus.




Titans : Saison 4
(2022)
premières le jeudi 3 novembre sur HBO Max.


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