Le polyamide : de quoi s’agit-il en réalité ?

La laine et le coton sont 2 matières naturelles bien cotées dans le textile. Mais il n’y a pas que les matières naturelles qui interviennent dans l’industrie vestimentaire. En effet, il existe du tissu synthétique comme par exemple le polyester. Et le polyamide dans tout ça ? Qu’est-ce que c’est concrètement. Pourquoi est-il tant utilisé dans le textile ? Propriétés et intérêts du polyamide, dans cet article.

Polyamide : ce que c’est ?

Le polyamide est usité dans maints domaines. Aussi connu que le polyester, cette matière synthétique est fortement pétrochimique. Visuellement, le polyamide rappelle la soie, et sa résistance est une des raisons de son succès auprès du public. Ce sont des macromolécules linéaires qui composent le polyamide ; ce dernier se décline en plusieurs types dont le plus populaire (le polyamide 6.6) est le nylon. Cette matière est très prisée dans la confection de nombreux vêtements. De nombreux accessoires de modes sont aussi fabriqués à base du polyamide 6.6.

Polyamide : qu’est-ce qui caractérise le tissu ?

Le polyamide est un tissu dont l’intérêt est largement recherché dans le textile. En effet, il est souvent associé en alliage avec d’autres matières pour constituer des tissus de matériaux intermédiaires. On le mélange ainsi souvent avec de la soie ou même du coton. Le polyamide est aussi utilisé pur pour réaliser des tissus authentiquement polyamides. C’est surtout un tissu à forte polyvalence d’utilisation.

Ça peut paraître surprenant, mais c’est prouvé, la résistance d’un fil de polyamide est quasiment mesurable à celle de l’acier. Pourquoi ose-t-on réaliser des parachutes avec du polyamide si ce n’est à cause de sa solidité ? Même mouillé, le nylon est difficile à abîmer. C’est donc l’un des tissus les plus résistants dont les mérites sont vantés par les techniciens du textile.

Le polyamide est une matière prisée et on peut le comprendre :

  • Le polyamide ne se froisse quasiment pas, et il n’est pas souvent nécessaire de le mettre sous le fer à repasser.
  • Le caractère hydrofuge du polyamide en fait la matière idéale pour vêtir les sportifs. En effet, cette matière favorise une élimination de la transpiration et donc, une bonne évacuation de l’humidité. Mis en comparaison avec le coton ou avec la laine par exemple, le polyamide a une meilleure longévité. Par ailleurs, son élasticité lui permet de contrer les déformations.
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Malgré tous ses nombreux points forts qui séduisent, le nylon a ses faiblesses. Le polyamide craint les fortes températures. Toutefois, lorsqu’il est fait avec des microfibres, il tient mieux face aux températures extérieures. Pour un meilleur usage du polyamide, il est important de respecter les indications de l’étiquette du tissu. Les températures à ne pas atteindre sont souvent mentionnées. En général, le nylon ne doit pas être soumis à une chaleur supérieure à 40°.

Par ailleurs, même si le polyamide a d’excellentes raisons d’être adopté, il faut le dire, son gros inconvénient est qu’il est issu de la matière plastique qui est fortement pollueuse.

Le polyamide : les dangers de son usage

polyamide

Tout ce qui est synthétisé à partir du pétrochimique est réputé pour son caractère non-écologique. C’est dire que le polyamide est un potentiel danger pour l’environnement.

Pourquoi conseille-t-on d’éviter autant que faire se peut, le polyamide ? Les raisons sont une kyrielle :

  • Déjà en tant que composé dérivé du pétrole, le polyamide est fortement nocif. Sa fabrication est lourde et gourmande en énergie, sans oublier qu’elle produit des gaz à effet de serre.
  • Le réseau de traitement des eaux est impacté par les déchets de plastique qui échouent dans les océans. C’est l’écosystème marin qui s’en trouve pollué.
  • Le polyamide n’étant pas biodégradable, il constitue un vrai danger pour l’environnement.

C’est autant de points négatifs qui peuvent dissuader de recourir au polyamide, et c’est sans oublier que sa production exige une quantité inestimable d’eau.

Polyamide vs polyester

Le point commun aux 2 matières est qu’elles sont toutes d’origine pétrochimique. Le plastique les caractérise fortement. Le polyamide a certes l’avantage d’avoir une meilleure élasticité que le polyester, mais ce dernier est plus robuste. Le polyester a aussi l’avantage de sa légèreté.

La robustesse du polyester fait qu’il lui est possible de résister à une bonne ribambelle de produits chimiques. Par ailleurs, les tissus en polyester ne se rétrécissent pas au lavage ; ils ne se déforment pas non plus. En outre, côté bourse, le polyester est moins coûteux que le polyamide.

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Le polyester a cependant le désavantage de maintenir la transpiration et donc les senteurs. À ce niveau, le polyamide est préférable. Bien pour l’hiver, le polyester offre de meilleurs résultat en matière de confort quand il est mélangé au coton ou à la laine par exemple.

Une comparaison du polyamide et du polyester montre bien qu’on recourt plus au polyester qu’au polyamide. Les secteurs qui utilisent le polyester sont nombreux :

  • Navigation (pour les cordes de bateaux)
  • Sport (les accessoires)

On peut remarquer que le polyamide présente de meilleurs avantages surtout concernant le textile. L’utilisateur peut mieux se sentir en vêtant du polyamide qu’en utilisant du polyester. Une belle illustration est l’alliage du nylon et de l’élasthanne qui satisfait de nombreux sportifs.

Que peut-on substituer au polyamide ?

Le recyclage du polyamide permet de limiter l’impact négatif de ce matériau sur l’environnement, certes, mais le danger subsiste. En effet, toutes les fois que l’on lave du linge en polyamide ou les éléments recyclés, ce sont des particules de plastiques qu’on rejette dans la nature via les eaux usées. À l’échelle mondiale, cela est carrément effrayant.

Tout ce qui est réalisé à partir de fibres synthétiques comme l’élasthanne, le polyester ou encore l’acrylique sont de gros dangers à absolument éviter pour préserver la planète. Quelles alternatives alors au polyamide et aux matières synthétiques ?

S’il est vrai que de plus en plus, il se fait des recherches en vue de concevoir du polyamide sans pétrole, il n’en demeure pas moins vrai que les meilleures alternatives restent l’usage de matériaux naturels.

Le lin, la laine et le coton sont des matériaux qui en plus d’être biodégradables, sont des matières douces qui font un beau succès dans le vestimentaire. Ce sont par ailleurs des matières douces fortement prisées pour réaliser les tissus destinés à se frotter au corps : serviettes, draps, torchons, etc.

 

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