Revue Harvestella en cours – voyage dans le temps, larmes et navets

En tant que grand fan de Square Enix, des JRPG et des simulations agricoles, on peut dire sans risque de se tromper que Harvestella est l’un de mes jeux les plus attendus de 2022. Alors, naturellement, j’ai sauté sur l’occasion pour plonger dans cette nouvelle expérience passionnante sur Nintendo Switch . Malheureusement, nous n’avons pu mettre la main sur une copie qu’environ deux jours avant le lancement, et, comme vous pouvez vous y attendre d’un titre aussi colossal, c’est loin d’être suffisant pour vraiment se familiariser avec son monde merveilleux.

Jusqu’à présent, j’ai terminé les trois premiers chapitres du jeu et j’ai joué pendant environ sept à huit heures (à peu près tous les moments libres que j’ai eu entre le travail et le sommeil). Et, dans le style JRPG typique, j’ai l’impression d’avoir à peine dépassé la pointe de l’iceberg depuis tout ce temps. Les didacticiels apparaissent toujours à gauche et à droite, de nouveaux mécanismes se frayent un chemin dans ma routine quotidienne, et je ressens toujours ce sentiment de limitation du didacticiel, ma liberté étant limitée et dépendante de l’endroit où le jeu veut que j’aille.

Cela ne signifie en aucun cas que je ne profite pas à fond de mon temps avec Harvestella jusqu’à présent. J’ai été complètement aspiré dans son monde et j’ai hâte de voir où cela me mènera. Cependant, avec si peu de temps pour explorer les nombreux mécanismes, donjons et histoires proposés, je ne peux pas encore fournir de critique définitive. En tant que tel, je vais seulement partager mes impressions initiales avec vous aujourd’hui, et je développerai cela en une critique complète avec un score lorsque j’aurai passé un solide week-end à enfiler ma combinaison agricole et mon épée la plus tranchante.

Revue Harvestella - le protagoniste face à un gros météore rouge

Pour commencer, Harvestella a un récit unique qui reprend certains des tropes familiers que les aficionados de JRPG et de Square Enix devraient connaître, tout en appliquant sa propre touche. Cela commence probablement par le trope le plus courant du genre RPG – vous êtes amnésique et vous ne vous souvenez pas comment vous êtes arrivé ici. Quelle surprise.

Cependant, alors que vous commencez à reconstituer ce monde inconnu, vous découvrez que vous êtes sacrément spécial. D’une manière ou d’une autre, vous avez réussi à survivre à l’extérieur pendant un phénomène appelé « Quietus », qui se produit entre chaque saison et tue à peu près tout sur son passage. Les habitants de la ville blâment ce phénomène sur des créatures qu’ils appellent « Omens », donc quand un crash atterrit dans le village avec un météore brillant géant, vous entrez naturellement à l’intérieur et les sauvez (au grand dam de vos nouvelles connaissances).

À partir de là, vous êtes aspiré dans un grand récit sincère si complexe que personne ne semble avoir la moindre idée de ce qui se passe. Emmêlé dans une histoire de guerre, de mort et de nouvelle vie, vous vous retrouvez au cœur de conflits assez importants tout en essayant de vous rappeler d’arroser vos choux tous les matins.

Harvestella - une licorne parlant au joueur

Honnêtement, l’histoire est tellement compliquée et décalée à ce stade, introduisant de nouveaux personnages, des cryptides, des fées, des voyageurs dans le temps et plus encore dans toutes les autres scènes, que je n’ai vraiment aucune idée de ce qui se passe. Ce que je sais, cependant, c’est que je l’adore.

Une chose qui me déçoit à propos du récit, cependant, est le manque de doublage. Le seul dialogue audible se présente sous la forme de lignes fugaces et sans engagement, comme un membre du parti vous informant que son état de santé est faible ou un commerçant vous saluant. Cela laisse des heures de murs de texte dans les cinématiques, avec rien d’autre que la musique de fond (certes charmante) pour remplir le silence.

Bien que je comprenne que, compte tenu de la quantité de dialogues et d’histoires dans le jeu, faire en sorte qu’une équipe d’acteurs exprime pleinement ce serait une tâche colossale, l’absence de voix agissant même dans les cinématiques les plus importantes semble un peu bon marché, surtout pour un plein tarif, jeu triple-A.

Revue Harvestella - un groupe de villageois parlant à Lethe

D’accord, parlons du facteur le plus évident – Harvestella est belle. En fait, c’est carrément époustouflant. La conception environnementale met en place des paysages à couper le souffle, des villes idylliques et des intérieurs confortables, qui capturent vraiment l’essence du style signature de Square Enix, tout en offrant suffisamment d’individualité et de variété pour nourrir votre désir d’explorer. Tout cela est soutenu par une bande-son orchestrale stellaire qui correspond vraiment à l’ambiance de chaque scène.

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Les dessins des personnages et des ennemis sont également merveilleux. Il y a une grande variété, des citadins normaux et leur maire sorcier, aux présages lourdement blindés, et même une licorne absolument délicieuse ornée de bijoux. Je n’ai pas encore rencontré un éventail particulièrement large d’ennemis, mais ceux que j’ai vus s’intègrent parfaitement dans le monde, avec des designs qui complètent bien leurs éléments et leurs styles de combat.

De plus, la carte du monde est un délice. Harvestella n’est pas un jeu en monde ouvert, mais plutôt composé de différents endroits tels que Lethe Village, votre ferme, Njord Steppe et Jade Forest. Vous accédez facilement à chacun d’entre eux en courant d’un endroit à l’autre sur une magnifique carte du monde, que vous pourrez ensuite parcourir plus rapidement en achetant des montures absolument adorables.

Revue Harvestella - la carte du monde

Certes, vous êtes assez limité en ce qui concerne les endroits que vous pouvez visiter et combien vous pouvez les explorer jusqu’à (et probablement au-delà) du point que j’ai atteint dans le jeu. Pourtant, j’ai bon espoir qu’à mesure que la carte du monde s’étendra et que de nouveaux emplacements se débloqueront, Harvestella continuera de répondre à ces normes élevées.

Les emplacements sont souvent relativement linéaires, avec des chemins sinueux et des trésors cachés disséminés le long de la route principale. Lorsque vous explorez des endroits comme Njord Steppe ou Higan Canyon (que le jeu, pour une raison quelconque, appelle des « donjons »), vous devez garder à l’esprit le temps qui passe, comme s’il arrivait à minuit et que vous ne l’aviez pas encore fait. dans votre lit (ou vous vous faites tuer par un ennemi), vous vous évanouissez d’épuisement et devez payer des frais pour votre traitement médical.

Heureusement, vous pouvez activer des waypoints qui vous permettent de sauvegarder et de vous téléporter à l’endroit que vous explorez actuellement ou de revenir à votre domicile. Vous pouvez également réparer des échelles et des ponts pour ouvrir des raccourcis que vous pourrez utiliser la prochaine fois que vous visiterez la région. Cela signifie que si vous devez retourner chez vous pour faire une sieste ou courir au magasin pour acheter des articles, vous n’avez pas à faire autant de démarches pour revenir là où vous vous étiez arrêté.

Ce mécanisme m’a pris un peu de temps pour entrer dans le rythme, car une horloge de jeu rapide semble courante dans une simulation de vie, mais un peu déplacée lorsque vous explorez de nouvelles terres et abattez des ennemis. Cependant, avec quelques essais et erreurs, j’ai appris à aimer pouvoir interrompre librement mes aventures, revenir à la maison pour m’occuper de mes cultures ou discuter avec un villageois.

Revue Harvestella - le joueur combattant deux ennemis

Le combat de Harvestella est très intéressant, voire un peu limité au départ. En suivant la formule classique de combat d’action en temps réel par opposition au tour par tour, vous êtes libre de courir autour des monstres attaquants ou de manquer de portée si vous avez mordu plus que vous ne pouvez mâcher. Votre style de combat est dicté par le travail que vous avez équipé, avec une variété de nouvelles capacités qui s’ouvriront plus tard.

Vous commencez par le travail de combattant, vos capacités offensives reposant uniquement sur l’écrasement d’un bouton pour balancer une épée à une main, et aucun combo en vue. Au fur et à mesure que vous continuez à vous battre, vous gagnez des points de travail, que vous pouvez utiliser pour débloquer de nouvelles compétences et passifs. Pour utiliser une compétence sur Switch, vous devez maintenir la gâchette ZR enfoncée, puis appuyer sur le bouton correspondant. Cela semble un peu maladroit, et je préférerais avoir des compétences liées à des boutons spécifiques pour s’adapter au style d’action du combat, mais on s’y habitue avec le temps.

Revue Harvestella - Arbre de compétences de travail pour Fighter

Tout au long du jeu, vous accédez à de nouveaux emplois, qui sont essentiellement des classes. Le second sur lequel vous mettez la main est le mage, qui offre un peu plus de portée que le combattant au niveau de base, et applique des dégâts élémentaires au lieu de physiques. Vous pouvez changer de travail à la volée pendant la bataille en maintenant la gâchette TZ enfoncée et en appuyant sur la flèche directionnelle correspondante.

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Encore une fois, cela semble maladroit au début, mais cela offre une flexibilité intéressante au combat et vous encourage à élaborer des stratégies lorsque vous vous déplacez entre les cibles, en exploitant leurs faiblesses. Cependant, chaque travail a ses propres points de travail, que vous ne pouvez gagner qu’en battant des ennemis avec ce travail spécifique, et le déverrouillage d’une compétence ou d’un passif pour un travail ne le déverrouille pas pour les autres. Ce n’est pas un problème la plupart du temps, mais devoir débloquer un élément de combat très basique comme l’esquive dans chaque classe est assez frustrant au début.

Revue Harvestella - le joueur arrosant les cultures

En dehors de l’exploration de ces lieux et de la lutte contre les ennemis, il y a bien sûr le côté agriculture et simulation de vie de Harvestella. Au début du jeu, on vous donne votre propre maison avec un terrain à l’extérieur, qui devient votre centre d’opérations. À l’intérieur de la maison, vous avez des stations à débloquer pour l’artisanat, la cuisine et plus encore. À l’extérieur, vous avez un petit champ où vous pouvez faire pousser et récolter des récoltes, et deux enclos que vous pourrez ensuite améliorer et utiliser pour garder du bétail.

Comme pour le combat, les commandes agricoles semblent initialement un peu étranges et prennent un certain temps pour s’adapter. Vos outils de base sont une houe pour labourer le sol, un étrange pistolet à eau utilisé pour hydrater vos cultures et, une fois que vous l’avez fabriqué, un marteau pour briser les roches qui vous gênent. Vous passez d’un outil à l’autre en maintenant à nouveau la gâchette enfoncée, puis en appuyant sur le bouton correspondant, puis en plantant les graines que vous avez équipées en appuyant sur X.

Revue Harvestella - le joueur pêchant sur un pont

En dehors de cela, les mécanismes d’artisanat, de pêche et de cuisine sont un ajout intéressant et peuvent parfois être très utiles, mais ils sont très simples et stéréotypés. De plus, les trois peuvent être assez coûteux à mettre à niveau et à explorer pleinement, et les recettes sont chères et difficiles à trouver jusqu’à présent. C’est particulièrement douloureux compte tenu de votre niveau de satiété et du fonctionnement du système d’endurance. Si votre estomac est vide, votre endurance ne se reconstitue pas d’elle-même. Vous utilisez votre endurance lorsque vous cultivez, courez, combattez – enfin, lorsque vous faites à peu près n’importe quoi d’autre que rester assis à regarder votre environnement.

Bien sûr, vous pouvez manger certaines des cultures que vous cultivez, mais elles offrent une restauration de santé et d’endurance si minime qu’il vaut mieux les vendre pour gagner de l’argent. En conséquence, je me suis retrouvé à rationner désespérément les sandwichs que Cres m’avait envoyés par la poste tout en économisant suffisamment d’argent et d’ingrédients pour acheter la mise à niveau du comptoir de la cuisine et me faire quelques sautés. Je suis sûr que ce ne sera pas vraiment un problème au fur et à mesure que je progresse dans le jeu, mais c’était une douleur dans les premières heures de mon temps de jeu.

Revue Harvestella - le joueur regardant une fée rougeoyante

Jusqu’à présent, les éléments de l’agriculture et de la simulation de vie ont certainement l’impression de prendre le pas sur le récit, l’exploration et le combat. Pour ceux d’entre vous qui ont passé de nombreuses heures sur des simulations agricoles pures comme Wylde Flowers, Stardew Valley et d’autres, vous vous sentirez probablement assez limité, surtout en début de partie.

Cependant, j’apprécie toujours d’agrandir ma ferme et j’ai hâte d’explorer davantage ces mécanismes au fur et à mesure que le jeu progresse – j’espère seulement qu’ils se développeront un peu plus au fil du temps, plutôt que de se transformer en un puits de temps cloué pour stress au début de chaque journée de jeu.

Revue Harvestella - le joueur regardant une grande structure semblable à une météorite rouge

Et c’est toutes mes pensées sur Harvestella jusqu’à présent. Malgré quelques lacunes et des mécanismes maladroits, cela s’annonce comme une expérience vraiment mémorable, et je suis très excité de voir où cela va. Assurez-vous de revenir la semaine prochaine, à ce moment-là, j’ai l’intention d’être un véritable expert en agriculture et en combat. Mais, si vous ne pouvez pas attendre jusque-là, je vous souhaite une bonne récolte.

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