Revue The Witcher: Nightmare of the Wolf – une quête secondaire enrichissante pour les fans

Résumé

The Witcher : Le Cauchemar du Loup s’adresse directement aux fans existants, mais c’est une préquelle animée satisfaisante qui fonctionne selon ses propres termes.

Cette critique de The Witcher: Nightmare of the Wolf est sans spoiler.


on me rappelle souvent que Le sorceleur, à l’origine une série de romans fantastiques polonais d’Andrzej Sapkowski, est devenu populaire dans le grand public, et je me demande toujours comment cela s’est produit. Le matériel est riche, évidemment, mais il n’est devenu populaire qu’après quelques traductions en anglais et à la suite du succès de son adaptation sous forme de jeu vidéo par le développeur basé à Varsovie, CD Projekt Red. Les jeux ont résonné, c’est le moins qu’on puisse dire. Le troisième est largement considéré – par moi y compris – comme l’un des meilleurs de tous les temps. Et le deuxième, The Witcher 2 : Assassins des rois, a été offert par le président polonais de l’époque, Donald Tusk, à Barack Obama pour commémorer sa visite, dans ce qui doit sûrement être une première dans la politique mondiale. Cela en dit long sur ce que ce monde signifie et pour qui. Il est profondément enraciné dans le folklore régional, mais il y a quelque chose de vraiment essentiel dans ses thèmes d’intolérance et de vie ouvrière dure. La chose la plus cohérente à propos de tous les Witchers – le nom de la série pour les chasseurs de monstres mutants – est qu’ils sont tous fauchés.

Je soulève tout cela car je trouve amusant que Superman, de toutes les personnes, ait fini par jouer Geralt of Rivia, le héros nominal de la série, sur Netflix, de toutes les plateformes. Cela ne devient pas plus courant en ce qui concerne la fantasy polonaise. Cette saison a connu des hauts et des bas, mais elle a capturé beaucoup de ce qui est particulièrement intéressant dans cet univers; il a supplié pour un spin-off que nous avons enfin dans The Witcher : Le Cauchemar du Loup, une préquelle animée détaillant comment le mentor de Geralt, Vesemir (joué ici en tant que jeune homme par Theo James), est devenu un Witcher en premier lieu.

Vesemir n’était pas dans la série d’action en direct, mais il occupe une place importante dans les livres et les jeux, ce qui est le premier signe qu’il s’agit d’un projet destiné directement aux fans existants. Il traite également de l’histoire de Kaer Morhen, le donjon de montagne balayé par les vents des Witchers, et de la quasi-destruction de l’ordre aux mains de villages voisins paranoïaques. La méfiance et les préjugés sont monnaie courante parmi les habitants du monde de Sapkowski, et les Witchers sont particulièrement méprisés, il semble donc normal que leur histoire soit imprégnée d’effusions de sang et de tragédies évitables. Vesemir, ici représenté comme une épée à louer pendant le pic des Witchers, semble être une aussi bonne lentille à travers laquelle voir tout cela que n’importe quel autre.

Il n’est pas reconnaissable Vesemir, cependant. James lui donne une attitude arrogante et le scénariste Beau DeMayo se remplit la bouche de plaisanteries qui ne correspondent pas nécessairement à la version plus ancienne et plus grincheuse du personnage que nous avons déjà rencontré. Mais c’est, certes, un homme beaucoup plus jeune, toujours excité par l’amour et l’aventure, qui a idéalisé l’histoire et les exploits de Witchers. Sa compréhension de sa propre place dans le monde est intimement liée à l’idée de Deglan (Graham McTavish), le chasseur sensé qui l’a arraché à une vie de servitude en tant que garçon, et à l’idée du travail d’un sorceleur en tant que vital. et un service incompris dont le monde ne fait que profiter. Alors que ses idées préconçues sont remises en question tout au long du film de 81 minutes, il commence à ressembler de plus en plus à l’ancienne version du personnage, dans l’attitude si rien d’autre.

Cependant, beaucoup de temps au début est consacré non seulement à donner un contexte à l’envie de Vesemir de rejoindre les Witchers, mais également aux moyens profondément cruels par lesquels les Witchers sont créés. Certaines de ces séquences jouent plus près de l’horreur que de l’action fantastique qui remplit le dernier tiers, qui est un point culminant d’action plein de mort, de tours d’intrigue et de visuels somptueux inspirés de l’anime. Les flashbacks sont The Witcher : Le Cauchemar du Loup à son moins excitant mais le plus efficace, au moins en tant qu’étude de personnage, mais le réalisateur Kwang Il Han et Studio MIR ne font aucun effort lorsqu’il s’agit de payer toute l’accumulation.

Le fait que le gain soit là – à la fois en termes d’action et d’importance pour le canon plus large de la franchise – réitère l’idée que ce film est destiné à ceux qui connaissent déjà le matériel, tout en suggérant qu’on nous présente des gens et des événements montrés qui deviendront importants – ou du moins auxquels ils seront rappelés – au cours de la deuxième saison de l’émission en direct. Mais la touche la plus intelligente de The Witcher : Le Cauchemar du Loup est qu’il fonctionne en grande partie selon ses propres termes en tant qu’histoire autonome – il finit par être léger mais satisfaisant qui rappelle pourquoi cette franchise profondément étrange est devenue populaire en premier lieu.

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