The Last of Us Episode 2 : La mort d’un personnage majeur fait peau neuve

Quelques minutes dans Le dernier d’entre nous‘ première – lorsque le plus gros problème de Joel et Sarah est de localiser le mélange de crêpes perdu – ils captent une partie d’une émission de radio au petit-déjeuner. Le journaliste parle d’une « perturbation » inexpliquée qui se déroule à Jakarta, en Indonésie. Nous savons bien sûr ce qui nous attend, mais le deuxième épisode de la série réserve encore de nombreuses surprises aux fans du jeu et aux nouveaux venus dans la franchise.

En parlant d’audience de la série, l’épisode 2 a attiré 5,7 millions de téléspectateurs dimanche soir, soit une augmentation de 22% par rapport aux débuts de la série, marquant la plus forte croissance de la semaine 2 pour une série dramatique HBO Original dans l’histoire du réseau. Et une semaine après ses débuts, l’épisode 1 aurait suivi 18 millions de téléspectateurs, soit quatre fois son audience de première nuit. Avec cela, l’adaptation du jeu vidéo est en passe d’être l’une des émissions les plus performantes de 2023.

La semaine dernière, nous avons examiné la fidélité de la première à la franchise de jeux. Voyons comment la série s’est comportée dans l’épisode 2, « Infected », qui a jusqu’à présent un score de 92% au tomatomètre.


Alerte spoiler : ce qui suit contient des détails sur Le dernier d’entre nous saison 2, épisode 2, « Infecté ». Arrêtez-vous ici si vous n’avez pas regardé l’épisode.


PANDÉMIE PLAUSIBLE

Christine Hakim dans Le dernier d'entre nous

(Photo de Liane Hentscher/HBO)

L’épisode s’ouvre à Jakarta, où la perturbation reçoit un contexte terrifiant. Une professeure de mycologie (Christine Hakim) est escortée à la hâte de son déjeuner pour examiner un corps infecté par le virus Cordyceps. À l’aide d’une paire de pinces, elle pêche soigneusement un enchevêtrement de vrilles serpentantes de la bouche de la victime. Plus effrayante que cette découverte est sa recommandation professionnelle à l’officier militaire qui demande son aide : « Bombardez cette ville – et tous ceux qui s’y trouvent. »

Comme le prologue du talk-show de la semaine dernière, cette scène s’écarte du chemin narratif du jeu pour plonger plus profondément dans la science derrière le virus. À ce stade de la plupart des histoires d’apocalypse de zombies, les origines d’une épidémie ont été abandonnées au profit d’une concentration totale sur les conséquences du meurtre de monstres. Le dernier d’entre nouscependant, continue de mettre en place son apocalypse et de nous faire peur avec sa pandémie trop proche de chez nous.

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Lorsque nous retournons à Boston, où Joel (Pedro Pascal), Ellie (Bella Ramsey) et Tess (Anna Torv) poursuivent leur périple vers la State House, nous avons un autre aperçu effrayant de ce qui s’est passé immédiatement après que l’enfer se soit déchaîné. Tess explique à une Ellie curieuse que les énormes cratères dans toute la ville sont le résultat de bombardements ordonnés pour ralentir la propagation du virus. Nous apprenons également qu’Ellie a été mordue en explorant un ancien centre commercial fermé dans la zone de quarantaine.


HORDE DE L’ESPRIT DE LA RUCHE

Bella Ramsey dans Le dernier d'entre nous

(Photo de Liane Hentscher/HBO)

Bien sûr, tous ces morceaux d’histoire supplémentaires sont parsemés de nombreux œufs de Pâques et d’appels au matériel source. Face à un hall d’hôtel inondé, par exemple, Ellie révèle à Joel et Tess qu’elle ne sait pas nager. Les fans qui ont bravé le jeu se souviendront que ce fait les a amenés à trouver des moyens créatifs de la transporter à travers ses sections les plus sombres. Ces mêmes fans apprécieront également le fantastique plan de l’épisode, reflétant le jeu, d’Ellie traversant une planche entre des bâtiments, avec un Boston bombardé en enfer servant de toile de fond effrayante / époustouflante.

Mais avant que cette scène familière ne se déroule, nous avons droit à des informations plus récentes sur le virus. Tout en regardant une mer d’infectés apparemment endormis allongés dans la rue, Tess dit à Ellie comment ils sont tous connectés. Le premier épisode a établi que les spores aéroportées du jeu avaient été remplacées par des vrilles propageant la maladie. Mais plus que simplement transférer l’infection à de nouveaux hôtes – et avoir l’air absolument terrifiant dans le processus – ces appendices araignées servent apparemment de réseau de communication effrayant. Les vrilles communient sous terre, formant une sorte d’entité d’esprit de ruche qui rend en quelque sorte l’infection de la série encore plus effrayante que les monstres fongiques du jeu.


BAISER DE LA MORT

Samuel Hoeksema dans The Last of Us

(Photo de Liane Hentscher/HBO)

Alors que l’épisode 2, intitulé à juste titre « Infected », s’éloigne de l’action et de la narration du jeu pour nous en apprendre davantage sur le virus Cordyceps et ses origines, ce n’est pas tout une exposition bavarde. Au contraire, sa scène étendue dans un musée d’histoire de Boston devrait inciter les fans existants à rechercher instinctivement leurs contrôleurs PlayStation. On nous présente des « Clickers », infectés dont les têtes sont devenues complètement fongiques, les aveuglant et les laissant dépendants de l’écholocation pour chasser leurs victimes. La scène palpitante est similaire à la rencontre du jeu, à l’exception du fait que la série ne nous permet pas d’éliminer les vilaines menaces en appuyant simplement sur la gâchette d’une manette de jeu. Cela dit, il est brillamment réalisé ici, livrant le genre de séquence effrayante qui accélère le pouls et qui refait surface de manière inopportune dans votre esprit au moment même où vous essayez de vous endormir la nuit.

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L’épisode continue de s’attaquer à notre psyché fragile dans sa scène finale, une scène qui modifie légèrement une première bombe révélée du jeu. Lorsque le trio de survivants atteint enfin la maison d’État, ils ne sont pas accueillis par le groupe Firefly qu’ils attendent, mais une pièce pleine de cadavres. Mais ça empire. Bien pire. Tess révèle qu’elle a été mordue au musée. Dans le jeu, elle reste derrière, se sacrifiant pour que Joel et Ellie puissent avoir une longueur d’avance sur les militaires FEDRA qui les poursuivent.


Tess fait le même acte désintéressé dans la série, mais maintenant c’est un infecté agressif qui frappe à la porte – après avoir été alerté par le bruit de l’arme de Joel – plutôt que des menaces humaines. Cette modification de l’intrigue permet à la série de mettre en valeur cette coordination de l’esprit de la ruche susmentionnée, ainsi que de mettre en place une disparition beaucoup plus inquiétante pour Tess.

Après avoir supplié un Joel réticent de continuer le voyage sans elle et de mettre Ellie en sécurité, Tess couvre le sol d’essence et de grenades. Mais tout en luttant pour allumer le piège, elle est soumise à un « baiser » à bouche ouverte par l’un des infectés. Tout en étant gavée d’une gueule pleine de vrilles, elle est enfin capable de faire sauter le bâtiment.

Joel et Ellie regardent l’explosion à distance de sécurité avant de continuer tristement sans elle.



97%

Le dernier d’entre nous : Saison 1
(2023)
de nouveaux épisodes diffusés le dimanche sur HBO et HBO Max.


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