USB4 : tout ce que vous devez savoir

L’USB est partout dans le monde de la technologie. Tous les appareils modernes ont un port USB et la plupart des nouveaux sont livrés avec un câble compatible pour le chargement et le transfert de données. USB4 n’est pas différent en ces termes, et en fait, il utilise même le même câble USB-C que certains périphériques USB existants nécessitent.


Qu’est-ce que l’USB4 ?

Étant donné que l’USB4 est basé sur la norme Thunderbolt 3, il est deux fois plus rapide que la version USB précédente et inclut la bande passante vidéo de DisplayPort 2.0.

Les périphériques et câbles USB4 ne seront pas différents de votre périphérique USB 3 typique, mais en coulisses, quelques améliorations le propulsent par rapport aux versions précédentes, des choses qui vous intéresseront particulièrement si vous êtes un joueur passionné.

Les appareils ont commencé à arriver sur les étagères en 2021.

Logo USB4 40 Gb/s


Chronologie USB

Si vous avez besoin d’un rappel, voici un bref aperçu de la date de sortie et des limites de bande passante des dernières versions USB :

  • USB4 2.0: 2022 ; 80 Gbit/s
  • USB4: 2019; 40 Gbit/s
  • USB 3.2: 2017; 20 Gbit/s
  • USB 3.1: 2013; 10 Gbit/s
  • USB 3.0: 2008; 5 Gbit/s

Ce schéma de nommage USB 3.x est obsolète mais reste ici pour plus de brièveté. Ils portent maintenant de nouveaux noms.


USB4 est plus que la vitesse

USB4 a en fait deux niveaux de vitesse : 20 Gbps pour USB4 Gen 2×2 et 40 Gbps pour Gen 3×2. Le premier est une exigence pour tous les hôtes, appareils et concentrateurs compatibles, tandis que le second n’est obligatoire que pour les concentrateurs USB4.

C’est rapide, cela ne fait aucun doute. Mais USB4 offre plus qu’une simple vitesse supplémentaire :

Bande passante flexible

Si vous utilisez plusieurs appareils à la fois, USB4 peut comprendre la quantité de bande passante dont les appareils ont besoin et fournir à chacun une quantité appropriée. Par exemple, si vous utilisez un moniteur et transférez des données sur un disque dur externe, ils fonctionneront tous les deux assez bien sans aspirer trop de bande passante de l’autre appareil.

Une fonctionnalité similaire, possible grâce à la prise en charge de DisplayPort 2.0, est la capacité de l’USB4 à passer en mode unidirectionnel. Exploiter les quatre voies du câble à la fois via DisplayPort Mode alternatif lui permet d’utiliser les 80 Gbps complets pour des exploits de bande passante vraiment impressionnants, comme pour un affichage fluide sur un moniteur 8K.

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Chargement puissant

Tous les appareils USB4 prendront en charge USB Power Delivery (USB PD), ce qui signifie simplement qu’ils peuvent être utilisés pour charger d’autres appareils. Votre ordinateur portable, par exemple, peut être utilisé pour charger votre téléphone via USB4, tout comme il le peut avec les anciennes normes. Ou votre moniteur branché au mur peut être utilisé pour alimenter votre ordinateur portable.

Cependant, tout comme cette nouvelle version de l’USB est plus rapide en matière de transfert de données, elle est également capable de fournir plus de puissance à vos appareils. Jusqu’à 100 watts peuvent être fournis via un port USB4, donc si votre appareil prend en charge la charge rapide, vous pouvez vous attendre à des mises sous tension encore plus rapides.

Et de la même manière que les transferts de données sont flexibles en fonction des appareils utilisés, il en va de même pour la puissance. Quelque chose comme un ordinateur portable qui nécessite plus d’énergie peut utiliser ce dont il a besoin, tandis que des appareils à faible consommation d’énergie, comme une clé USB ou une paire d’écouteurs, peuvent en utiliser moins.


USB4 et Thunderbolt

Il peut être difficile de comprendre en quoi ces deux technologies sont différentes. Difficile de garder une trace de tout cela quand on voit que l’USB4 est basé sur le Thunderbolt 3 et qu’ils sont un peu interchangeables, mais on vous dit aussi qu’ils ne sont techniquement pas les mêmes puisqu’il y a aussi le Thunderbolt 4.

Il y a des années, Thunderbolt utilisait la connexion Mini DisplayPort, mais lorsque la v3 est sortie, Intel est passé à l’USB-C. Également avec cette version, Intel a permis à Thunderbolt d’être utilisé gratuitement sans payer de redevances, il est donc moins préoccupant pour les fabricants de matériel de le prendre en charge.


Après Thunderbolt 3, USB-IF a annoncé USB4 et a déclaré qu’il serait basé sur la spécification Thunderbolt 3, ce qui signifie qu’il adopterait certaines de ses fonctionnalités. Ce à quoi cela nous mène est aujourd’hui, où nous avons tout ce dont nous avons parlé ci-dessus : des vitesses plus rapides, une rétrocompatibilité et plus de puissance de sortie.

L’idée est de permettre à davantage d’appareils de fonctionner ensemble dans un système unifié. Espérons qu’un jour, vous pourrez acheter des appareils qui fonctionnent mieux les uns avec les autres, sans avoir besoin d’autant d’adaptateurs et de câbles spécifiques à l’appareil.

Thunderbolt 4, cependant, qui est la version la plus récente, est un peu différent. Sa prise en charge PCIe minimale pour le stockage est de 32 Gbps au lieu de 16 Gbps dans la v3, et il permet aux câbles de 2 mètres de long de fonctionner à pleine capacité de 40 Gbps. Vous pouvez voir d’autres différences entre les versions 3 et 4, et USB4, sur le site Web d’Intel.

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Tout se résume à une compatibilité accrue pour ces types d’appareils et à des performances USB améliorées.


Qu’en est-il de la compatibilité USB4 ?

Selon la spécification USB4, il est compatible avec les hôtes et périphériques USB 3.2 et Thunderbolt 3. Ces appareils utilisent déjà USB-C, donc le câblage n’est pas un problème là-bas. Cependant, la prise en charge de Thunderbolt 3 n’est pas obligatoiredonc tous les ports USB4 n’accepteront pas nécessairement tous les appareils Thunderbolt.

L’USB4 est également compatible avec l’USB 2.0, mais comme l’USB Type-A est physiquement différent de l’USB Type-C, un adaptateur est nécessaire pour établir la connexion physique. Et comme tout appareil rétrocompatible, la vitesse est limitée au plus lent des deux, qui dans ce cas serait de 480 Mbps défini par USB 2.0.

USB-C ne décrit que la connexion physique, donc tous les câbles et ports USB-C ne prennent pas en charge les vitesses de 40 Gbps. Vous aurez besoin d’un câble qui spécifie qu’il le fait, et vous devrez examiner attentivement les appareils que vous achetez pour vous assurer qu’ils prennent en charge les tarifs que vous souhaitez. Un câble certifié 40 Gbps sera nécessaire pour atteindre ces vitesses maximales (ou au moins quelque part à proximité), alors que votre câble USB-C standard conviendra aux vitesses USB 3.2 (20 Gbps).

Encore une fois, étant donné que les ports USB-C et Thunderbolt 3 semblent identiques, il ne sera pas immédiatement clair si le port que vous utilisez fonctionnera avec votre appareil Thunderbolt, car il pourrait en fait s’agir d’un port USB 3.2.

USB-IF recommande (mais n’exige pas) que les produits soient étiquetés avec une indication claire des débits de données qu’ils prennent en charge, tels que USB4 20 Gb/s ou USB4 40 Gb/s. Ils suggèrent également que les produits conformes à ces niveaux de performance utilisent un logo spécial, mais ces directives ne sont pas encore terminées.

Le point à retenir ici est que les transferts de données et la consommation d’énergie varient entre les produits Thunderbolt et USB, donc savoir exactement quels sont les ports de votre appareil et quel type de câble vous avez vous permettra de savoir si vos appareils peuvent se connecter les uns aux autres et effectuer le comme vous le souhaitez.


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