Ustwo Games confirme Monument Valley 3 dans une interview rétrospective

Cela fait plus de huit ans depuis le premier appui sur l’écran à l’intérieur de Monument Valley, et tout ce temps plus tard, le casse-tête pittoresque se sent toujours aussi frais que le jour où il a atterri sur l’App Store. Le monde du jeu tourne toujours sur un centime, l’architecture abondante perce toujours l’écran avec des détails étonnants, et le sens profond de la catharsis reste au cœur de l’aventure abstraite.

Monument Valley est un monument en soi. La décision de publier un titre mobile presque entièrement dépourvu de microtransactions était l’équivalent développeur du saumon à contre-courant en 2014, l’équipe poussant pour quelque chose en quoi elle croit personnellement plutôt qu’un modèle commercial plus manifestement lucratif, même face aux avantages financiers. du marché prédateur du jeu gratuit.

Malgré cela, le premier titre d’Ustwo Games a été un succès monolithique dès le départ, se vendant à plus de deux millions d’exemplaires au cours de sa première année et remportant le Apple Design Award 2014. Il n’a fait qu’atteindre de plus hauts sommets depuis, franchissant la barre des 26 millions de téléchargements grâce à l’aide d’un emplacement numéro un presque perpétuel sur les charts Apple Arcade. Mais comment tout cela s’est-il passé ?

Il est difficile de retracer avec précision le succès de Monument Valley, et bien que les moments marquants que j’ai déjà mentionnés soient un excellent moyen de transmettre l’évolution du jeu et du studio, il y a encore plus qu’il n’y paraît dans le domaine de la princesse Ida. . J’ai donc retrouvé l’un des développeurs originaux, David Huerta, et l’ai interrogé sur l’histoire de son temps à travailler sur la série.

Un bâtiment compliqué de Monument Valley avec le ciel rose accroché derrière

Curieusement, il s’avère que Monument Valley a commencé sa vie comme un moyen pour l’équipe Ustwo de présenter son travail de conception d’interface utilisateur et d’UX. Bien que Daniel n’ait pas nommé la société exacte dont Ustwo Games a démarré en tant que filiale non officielle, il a déclaré que l’objectif principal de son équipe et tous leurs talents étaient liés à la conception de logiciels mobiles, que ce soit un jeu comme Monument Valley , ou tout ce que la société mère a jugé bon.

C’était une information complètement nouvelle pour moi et a suscité une demi-douzaine de questions sur place sur la façon dont l’approche du développement était influencée par les rôles qu’ils avaient au moment de la pré-production. La réponse est grande, l’illustration et la conception visuelle étant fondamentales non seulement pour Monument Valley, mais aussi pour la philosophie globale d’Ustwo Games.

Cet accent mis sur le design était si répandu dans les premiers jours du développement que Daniel, ainsi que le reste de l’équipe, avaient supposé que leur groupe démographique de joueurs serait presque entièrement composé de ceux qui avaient un penchant pour les arts visuels, plutôt que de ceux qui recherchaient un titre de puzzle pick-up-and-play. Ce sentiment n’est pas resté trop longtemps, comme vous le découvrirez plus tard avec les anticipations ouvertes du développeur avant la sortie, mais associé au prix de détail abordable et au manque de microtransactions, cela renforce le point que le développeur avait l’intégrité sur son esprit plutôt que des signes dollar dans ses yeux.

La fille de la princesse Ida fait face à un gros bloc bleu avec des yeux sur un lac rouge

Ainsi, Monument Valley s’est développé à l’intérieur des bureaux de la structure de l’entreprise, avec le concept original qui a fait boule de neige dans le jeu qui est arrivé à la mi-2014. Les choses sont très différentes maintenant. Bien qu’il se soit détourné des pratiques financières alléchantes de l’industrie au sens large, l’argent généré par Monument Valley, ainsi que sa suite, a aidé Ustwo à devenir une entité à part entière, s’éloignant des pièges corporatifs de sa position précédente.

Avec tant de choses ayant changé en si peu de temps, j’ai demandé à David s’il était surpris par le succès fulgurant de Monument Valley, et il a répondu par un non très honnête. Ce n’est pas du tout que le directeur du jeu ait besoin de manger une tarte humble, et on peut se demander s’il y aurait de la place dans son estomac métaphorique parmi toutes les distinctions d’Ustwo Games, mais son raisonnement est assez solide.

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Essentiellement, alors que le jeu était sur le point de sortir, David et le reste de l’équipe ont fait la chose la plus sensée que vous puissiez faire : ils ont tout anticipé. Il y a une différence entre l’anticipation et l’espoir, bien sûr, mais avec le travail qu’ils avaient consacré à la création du monde de jeu luxuriant de Monument Valley, ils étaient fiers de leur réussite et ne voyaient aucune raison pour que le premier titre des futurs Ustwo Games ne réussisse pas, et comme nous le savons, il a réussi.

Un monde nuageux de Monument Valley avec des structures perçant le ciel

Alors que l’histoire de la création de Monument Valley est intéressante, le véritable point crucial de ce titre de puzzle est sa conception unique et son gameplay célèbre. Le monde du jeu combine des éléments culturels, des illusions d’optique obscures et des couches de nuances philosophiques calmes pour créer un titre qui se sent tout aussi frais en 2022.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était surpris de la facilité avec laquelle le jeu se démarquait de la foule, en particulier sur un marché mobile bondé, Daniel a répondu honnêtement que non, mais il avait ses raisons. « Monument Valley a toujours été un jeu qui se démarque, c’était vrai il y a huit ans lorsque le jeu est sorti pour la première fois, et vraiment l’industrie des jeux mobiles a évolué d’une manière qui n’a pas nécessairement créé plus de Monument Valleys, pour ainsi dire. Monument Valley a été construit pour se démarquer, donc c’est bien qu’il le fasse.

En termes simples, Monument Valley allait toujours se démarquer. Avec toutes les fonctionnalités mentionnées par Daniel, ainsi que l’approche plus minimaliste de l’inventaire que les autres titres de puzzle pointer-cliquer, tout en construisant un monde qui apparaît avec des couleurs et passe de niveau en niveau de manière transparente, le premier fils d’Ustwo Games est toujours fortement se démarque dans une industrie de plus en plus saturée.

La fille de la princesse Ida flotte sur un bateau sur une eau bleue sereine

Je dis puzzle pointer-cliquer parce que Daniel a été clair dans notre conversation sur la façon dont le sous-genre est l’une des inspirations les plus dominantes derrière la création de Monument Valley, encore plus que les titres de puzzle action-aventure que vous pourriez supposer étaient primaires influences (je te regarde ici Zelda). Il a mentionné LucasArts, bien sûr, en particulier en ce qui concerne la façon dont l’élément de puzzle et la partie histoire de leurs jeux ont une relation ludique que les développeurs ont empruntée avec joie au fil des ans.

En fait, Daniel considère son jeu comme appartenant à une tradition, choisissant de manière intéressante de préférer appeler son jeu, et des titres similaires comme Monkey Island, des jeux d’aventure, plutôt que de les désigner comme des jeux de pointer-cliquer ou de puzzle. Il décrit même Monument Valley comme « un jeu d’action-aventure sans action », ce qui est un aperçu intéressant compte tenu du fait que les énigmes et le design sont souvent l’élément le plus annoncé de son jeu, mais il le voit évidemment différemment.

Encore plus idiosyncrasique que le gameplay trouvé dans le titre déjà unique d’Ustwo est sans aucun doute l’architecture, avec des emplacements clairs inspirés des bâtiments les plus extravagants de l’Inde. Cependant, ce style architectural centré sur l’Inde n’a pas toujours été le plan, et à l’origine, de nombreux sites de Monument Valley devaient influencer l’esthétique chinoise, japonaise et sud-est asiatique.

Un bâtiment de Monument Valley au clair de lune qui se détache parmi le bleu

La combinaison d’objets culturels qui inspirent Monument Valley n’est cependant pas qu’un simple choix de conception. La plus grande équipe derrière le titre, surtout lors de sa création, était, selon Daniel, un véritable mélange de nationalités et de cultures, déclarant « nous avons parlé de toutes sortes de choses. Nous avons quelques personnes dans l’équipe d’origine chinoise, des personnes d’Europe, de tous les coins du monde, et nous avons parlé de philosophie asiatique, de philosophie grecque et de mythes grecs, mais c’est un peu un mélange, y compris certaines sensibilités modernes comme idées zen et méditatives de l’air du temps culturel actuel ».

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En tant que personne qui a passé beaucoup de temps à écrire et à réfléchir sur l’orientalisme, ce dont ce jeu pourrait facilement être accusé en un coup d’œil, cette expérience vécue des lieux recréés à Monument Valley aide le titre à briller encore plus. Pour correspondre aux visuels saisissants articulés dans chaque écran du jeu, il y a un réel sentiment d’authenticité dans le monde du jeu, il vit et respire et vous pose des questions auxquelles vous n’êtes pas toujours prêt à répondre.

Ustwo a laissé tomber une grande partie des inspirations d’Asie de l’Est plus tard dans la production, mais malgré la perte d’influences chinoises ou japonaises illustrées sur l’aspect général du jeu, vous pouvez toujours ressentir l’influence sous le capot. Faute d’un meilleur terme, Monument Valley est une expérience zen, comme un jeu de méditation sans un doubleur condescendant qui vous donne la chance de trouver votre propre forme de paix.

Un niveau aquatique de Monument Valley avec des bâtiments séparés les uns des autres

Cela ne veut pas dire que c’est une expérience lente, la paix dans ce sens est effectivement la chose que vous désirez le plus, l’équivalent psychologique de la salle d’exigence de Harry Potter, et vous pouvez approcher Monument Valley de plusieurs façons. Je trouve que l’approche méditative, de petites rafales chaque jour pour garder l’esprit à distance me convient le mieux, et Daniel aime penser aux gens qui se pressent dans les chapitres sur les trajets en bus et les voyages en train.

La façon dont Daniel voit son propre travail à cet égard nous donne un peu plus d’informations sur le récit abstrait du jeu, l’élément le plus mystérieux de Monument Valley. «Il y a certainement des réponses au sens et au récit cachés derrière les couches de Monument Valley, mais nous aimons le rendre suffisamment abstrait pour que les gens puissent également prendre leurs propres interprétations. D’une certaine manière, c’est facile d’ajouter des éléments d’histoire à un jeu, c’est juste de s’assurer que la narration rencontre le gameplay de manière cohérente ».

Bien qu’il soit clair qu’il y a un message concret sous les bâtiments et les structures inquiétants de Monument Valley, je suis heureux que Daniel soit ouvert à l’interprétation personnelle, car je pense que je le préfère ainsi. Pour moi, les dialogues clairsemés et le monde sans mots de Monument Valley offrent une évasion que d’autres jeux n’offrent pas, avec le séjour de résolution d’énigmes de la princesse Ida emblématique de mon propre parcours occasionnel de santé mentale, avec la lente réalisation que la réponse est toujours là, et pour obtenir là où vous devez être, le monde n’a peut-être pas besoin de bouger autant que vous le pensez.

Un petit pont marron à Monument Valley emmenant la princesse Ida d'un chemin à l'autre

Je termine généralement les entretiens avec un poli « Pouvons-nous nous attendre à plus de jeux dans la série? » question, qui à son tour est presque toujours répondue par « il y a beaucoup de choses prévues, mais nous ne pouvons pas partager d’autres informations à la minute », mais pas cette fois. J’aurais dû savoir qu’il ne fallait pas s’attendre à la norme d’Ustwo Games. Donc, je peux officiellement confirmer que Monument Valley 3 est en route, avec une équipe qui travaille activement dessus en ce moment même.

Je suis surexcité. Vous devriez l’être aussi. Si je n’ai pas été assez clair, des jeux comme Monument Valley sont une véritable rareté, et un studio comme Ustwo Games est encore plus rare. C’est un jeu qui se présente fièrement comme une évidence dans le cas des jeux vidéo en tant que forme d’art, propulsant le genre du puzzle à des hauteurs vertigineuses pour que tous les bonbons du monde ne puissent écraser la flamme créative de sa longue et illustre histoire.

Alors retournez à Monument Valley dès que vous le pouvez. Trouvez les bâtiments, les énigmes, les piscines d’eau bleue fraîche dans les jardins calmes qui se trouvent entre les deux et amusez-vous. C’est pour ça qu’il est là. C’est pourquoi.

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