Revue Playdate – 50 nuances de jeu

Après des années de taquineries, d’attente, de captures d’écran et maintenant des semaines de jeu, c’est incroyable de s’asseoir et d’écrire une critique de Playdate. Panic a créé le Playdate, vous reconnaîtrez peut-être ce nom comme le studio derrière Firewatch et Untitled Goose Game, et l’avez assemblé avec l’aide de Teenage Engineering (les génies derrière les petits synthés comme le Pocket Operator et l’OP-1, si vous lisez ceci Teenage Engineering, je t’aime, soyons amis).

Avec son minuscule facteur de forme jaune, son écran monochrome net et la manivelle de marque sur le côté, le Playdate est certainement accrocheur et un gadget que tout passionné adorera avoir sur son étagère. Mais pour le prix, il doit offrir bien plus que cela. Alors, le logiciel et les possibilités du Playdate impressionnent-ils suffisamment ? Eh bien, plongeons dans notre Examen de la date de lecture découvrir.

Il est difficile d’évaluer une toute nouvelle console. Le Playdate plus que la plupart offre un regard passionnant sur ce qui est possible, avec une philosophie claire d’exprimer la joie de jouer assis devant et au centre à la fois dans son nom et son facteur de forme. Les développeurs derrière cela veulent clairement que les gens s’amusent à la fois en expérimentant et en créant ces jeux, et il est facile de se laisser emporter par cela car le Playdate est un paquet de joie si coloré.

Si vous attendez votre Playdate, vous savez peut-être que vous débloquez lentement 24 jeux sur une période de douze semaines, avec quelques jeux tous les 12 jours. Les charmantes personnes de Panic en ont donné à la presse une version légèrement tronquée, débloquant les 24 jeux complets avec deux nouveaux jeux apparaissant tous les deux jours. Pour me faciliter la tâche et ne pas écrire 5 000 mots, je ne vais pas passer en revue chaque jeu, mais parler de mes points forts et de quelques titres choisis, puis passer à la console elle-même.

Examen de la date de lecture : une paire de mains tient la date de lecture

Après l’avoir allumé, les choses les plus frappantes à propos du Playdate sont sa taille et son écran. Cela tient vraiment dans la paume de votre main, avec l’appareil un peu plus petit en hauteur et en largeur que votre portefeuille moyen, et à peu près l’épaisseur d’un iPhone 12. Il ressemble à un produit haut de gamme grâce au poids et aux matériaux robustes utilisés, mais ça ressemble toujours à un jouet. C’est un excellent terrain d’entente qui correspond à la philosophie de l’entreprise.

L’écran lui-même a l’air épais et robuste, et bien que les jeux n’aient pas de couleur, l’art monochrome apparaît toujours et est présenté avec beaucoup de détails. Tous les jeux n’utilisent pas de minuscules pixel art détaillés, mais ceux qui ont l’air fantastiques. Je dirai que l’écran est très sujet aux taches, car je dois constamment effacer les empreintes digitales de la manipulation de l’appareil.

Le jaune solide du corps est un joli mat qui n’attrape rien, mais, comme je l’ai dit, vous voudrez éviter de toucher l’écran. De plus, au cas où vous ne le sauriez pas, l’écran n’est pas rétro-éclairé. Il s’agit d’une expérience authentiquement old school qui rappelle la Game Boy originale. C’est très facile à jouer dans des conditions de faible luminosité, et évidemment, c’est parfait pour l’extérieur. Il est difficile de dire si ce sera un problème pour les gens, mais à moins que vous ne soyez absolument déterminé à jouer dans une pièce sombre, je ne sais pas pourquoi ce serait un problème.

Revue de la playdate : la playdate est affichée dans sa case

L’appareil est livré avec un câble USB C jaune pour le chargement, et avec un port pour cela en bas se trouve un port pour une prise casque 3,5 mm. Panic a également promis que les fonctionnalités Bluetooth seront introduites dans Playdate, bien que nous ne sachions pas encore exactement ce que cela signifie.

Une autre grande caractéristique est la manivelle. Quand j’ai vu la console pour la première fois, je pensais que la manivelle devait la charger comme une radio, mais ce n’est pas le cas. Au lieu de cela, il s’agit d’une commande entièrement analogique que vous pouvez utiliser pour tordre des personnages, monter dans des ascenseurs, faire tourner des vaisseaux spatiaux, etc. Il est réactif, intuitif et, surtout, amusant à utiliser. Il peut être rangé dans le corps de la console, mais le retirer avec le petit levier est un petit moment joyeux.

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L’un des premiers jeux que vous pouvez démarrer s’appelle Whitewater Wipeout, un petit jeu de surf addictif où la manivelle contrôle la direction dans laquelle votre surfeur fait face. C’est une petite chose si simple, mais le plaisir de tourner la manivelle pour déplacer votre surfeur clique immédiatement. Beaucoup d’autres jeux l’utilisent mieux, mais c’est le premier sur lequel j’ai mis la main, et ça me colle à la peau.

Examen de la date de lecture : la date de lecture est assise sur un bureau dans le haut-parleur de la date de lecture

Les premiers utilisateurs ont également Casual Birder à attendre, un jeu d’observation des oiseaux où vous explorez une ville et utilisez la manivelle du Playdate pour focaliser votre appareil photo. Il y a beaucoup plus, avec des dialogues concis et des vibrations saines de petite ville qui rappellent des titres comme Earthbound, mais je me suis beaucoup amusé à me promener et à explorer, tout en essayant de trouver des oiseaux sympas. Ici, la manivelle semble très naturelle et la façon de l’utiliser apparaît comme une seconde nature. Avec ces deux titres, vous avez une excellente introduction à la Playdate et à la fameuse manivelle dès la sortie de la boîte.

En ce qui concerne les boutons eux-mêmes, sur le site Web de Playdate, Panic mentionne que « nous avons travaillé dur pour nous assurer que les boutons sont parfaitement cliquables et que l’action de la manivelle est douce et soyeuse ». Vous pouvez vraiment sentir l’attention portée à l’appareil, car il est conçu de manière ergonomique et tient bien dans vos mains. C’est peut-être un peu trop petit pour certains adultes, mais les boutons ressortent bien de la console, et ils sont en effet très satisfaisants. Des titres comme le jeu de puzzle Match-3 Pick Pack Pup (que j’aime tant) sont fluides et précis. Vous devrez déplacer chaque élément rapidement et avec précision pour obtenir un score élevé, et le Playdate lui-même ne vous gênera jamais.

Un titre remarquable que je voudrais souligner est le jeu brillamment dingue Lost Your Marbles, une sorte de jeu de plateforme qui ressemble un peu à Super Monkey Ball. Sur un plan 2D, vous tournez la manivelle pour contrôler une bille dans un labyrinthe, qui rebondit sur les murs et saute des rampes de sortie pour tomber dans diverses autres zones. Le hic cependant, c’est que c’est ainsi que vous prenez des décisions. Face aux questions, les réponses possibles apparaissent comme des objets physiques à frapper en lançant avec précision votre bille dessus, ce qui est sacrément difficile. La meilleure réponse possible est la plus difficile à trouver, tandis que laisser tomber votre marbre à plusieurs reprises aboutit à de mauvaises décisions, et votre affiche de chien manquant ne montre qu’une photo du précieux cul de toutou. C’est incroyable de contrôler la manivelle et montre parfaitement la polyvalence de l’appareil.

Revue Playdate : une capture d'écran grise montre des images d'un jeu avec des billes

Executive Golf DX est un titre de golf farfelu où la manivelle est la façon dont vous perfectionnez l’angle de votre tir, et avec des pouvoirs amusants et des obstacles loufoques, c’est une variante soignée de la formule de golf qui est beaucoup plus difficile que vous ne l’imaginez. Echoic Memory est un jeu de puzzle qui teste vraiment les haut-parleurs Playdate. Vous réparez des pièces de matériel abandonnées en résolvant des énigmes musicales où un son est joué, puis vous devez le choisir à nouveau parmi une sélection de bruits qui passent par diverses distorsions et filtres. C’est un petit jeu soigné que j’apprécie, surtout pour l’incroyable conception sonore.

Si vous voulez un jeu de plateforme, Forrest Byrnes Up In Smoke est un titre accrocheur qui vous voit constamment fuir les flammes sur le côté gauche de l’écran. Pendant que vous vous échappez, vous devez récupérer des objets de collection et sauver les enfants perdus avant qu’ils ne soient pris dans l’incendie envahissant. Mis à part les connotations horribles, il s’agit d’un petit titre vraiment fantaisiste qui contrôle très bien et qui est un type de jeu addictif « one-more-go », où vous voulez juste décrocher un nouveau score élevé.

Le jeu auquel je reviens le plus, jusqu’à présent, est Inventory Hero. Un peu comme un Loop Hero miniature, vous êtes un héros qui se fraye un chemin à travers des vagues d’ennemis, mais la seule chose que vous contrôlez est leur inventaire. C’est à vous de décider quelles tenues porter, quelles armes équiper et quand il est préférable d’utiliser des potions. Gérer l’espace d’inventaire limité est un plaisir stressant, et il y a tellement de rebondissements amusants qui vous sont lancés au fur et à mesure que vous progressez.

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Revue Playdate : Une capture d'écran grise montre un jeu où un petit personnage tient une lanterne dans le noir

Alors que certains des titres sont clairement conçus pour être de plus petites expériences de poursuite à haut score, il y a encore des jeux étonnamment profonds ici, un peu comme Casual Birder, ou le Ratcheteer très inspiré de Legend of Zelda. Il va être absolument fascinant de voir ce que la communauté réalise, car le développement de jeux pour Playdate est ouvert à tous, avec un outil de développement gratuit basé sur un navigateur Web.

Il existe déjà d’autres jeux pour l’appareil en attente d’être joués, et les utilisateurs seront heureux de savoir que c’est une expérience indolore pour les installer. Connectez-vous simplement à votre compte playdate à partir de ce site Web, cliquez sur votre compte, puis chargez-le, puis téléchargez la version zip du fichier.

Ce sera absolument fascinant de voir ce que la communauté accomplit

Vous pouvez accéder à la fois aux jeux de la saison régulière et aux jeux téléchargés via le wifi en vous rendant dans les paramètres de Playdate et en cliquant sur les jeux. Il est simple de les trouver et de les télécharger, et il y a suffisamment d’espace sur l’appareil avec 4 Go de stockage initial. J’ai tous les 24 jeux de la première saison et quelques autres chargés sur l’appareil, et je suis loin d’être à mi-chemin de mon stockage. Vous n’aurez pas à vous soucier de la suppression de jeux pendant un certain temps.

Le sentiment écrasant du lot de 24 jeux qui accompagnent la première saison de Playdate n’est que l’esprit indépendant. Tant d’idées amusantes sont entassées dans ces titres, la créativité de la manivelle et certains titres fantastiquement conçus qui ne sont que des versions solides de classiques comme les puzzles d’évasion ou de match-trois. Panic a trouvé les bonnes personnes pour le poste, et bien que certaines se démarquent plus que d’autres, j’aurais du mal à choisir un match nul dès cette première saison.

Je fais partie de la génération qui a grandi avec la Game Boy originale, jouant à des jeux à l’extérieur et traitant mon appareil Nintendo comme un jouet. Le Playdate me ramène à cette époque plus que tout ce que j’ai joué récemment, et l’esprit sincère et la créativité chaotique m’ont rappelé certains des moments les plus farfelus de mon enfance comme la Game Boy Camera. Le Playdate est un appareil brillant dont je pense que tout amateur de jeux tombera éperdument amoureux. Mais il est difficile de convaincre qui que ce soit que cela devrait être un produit commercial, même s’il est clair que ce n’est pas non plus ce que Panic vise.

Examen de la date de lecture : la date de lecture est affichée sur un bureau avec une horloge comme économiseur d'écran

Le prix est délicat, car à 179 $, c’est bien au-delà du prix d’un achat impulsif et d’autres jouets de jeu amusants comme le NES Classic ou le SNES Classic. Je ne peux pas vraiment lui en vouloir, car il est clair ce qu’est le Playdate, les fondations de quelque chose qui continuera de croître dans les années à venir. Je suis déjà collé à mon Playdate, incapable de quitter la maison sans le glisser dans ma poche et de le montrer à des amis.

Je ne sais tout simplement pas si je pourrais convaincre quelqu’un en dehors d’un public hardcore de lui donner une chance, et je me demande comment cela affectera l’appareil dans les années à venir. Je veux voir une scène de jeu indépendante en plein essor, des mises à jour de l’appareil et des titres incroyables créés par de petits développeurs atteignant les mains de nombreux joueurs passionnés. Donc, j’espère sincèrement que les gens donneront une chance au Playdate.

Un appareil adorable rempli de grands jeux et le potentiel d’un avenir brillant, le Playdate est tout ce que je voulais et plus encore. C’est fantastique à tenir, l’écran et l’interface fonctionnent bien, et presque tous les jeux de la première saison ont quelque chose d’amusant à offrir. Cependant, les gens devront réfléchir sérieusement avant de dépenser l’argent nécessaire, mais tous ceux qui adorent les jeux indépendants, l’esprit de bricolage et la simple joie de jouer trouveront tellement de choses à aimer.

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